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Quebec, Canadá: explosión de un tren cargado con petróleo obliga a evacuar la ciudad de Lac-Megantic

6 julio, 2013
Un tren cargado de crudo descarrila y explota en un pueblo de Canadá. elpais.com. 06/07/13. De momento hay un muerto y varios desaparecidos. El estallido destrozó una treintena de edificios del lugar, en Quebec.Un tren que transportaba petróleo ha estallado esta madrugada en un pueblo de Canadá, causando enormes daños en el lugar. De momento hay un muerto y varios desaparecidos. Las autoridades por ahora no han confirmado más víctimas. "Nos han dicho que hay gente ilocalizable, pero puede ser que no estén en el pueblo o que estén de vacaciones", ha dicho el oficial de policía Michel Brunet.
Quebec, Canadá: explosión de un tren cargado con petróleo obliga a evacuar la ciudad de Lac-Megantic
Tren descarrilado en Quebec
El pueblo del desastre se llama Lac-Mégantic, y es una localidad turística situada en la región de Quebec, a 250 kilómetros de la ciudad de Montreal y cerca de dos estados de EE UU, Maine y Vermont. Bomberos del lado estadounidense han acudido al pueblo a ayudar en las labores de extinción del fuego y de posibles rescates.
El tren tenía 73 vagones cisterna. Explotaron cuatro de ellos. Parte de la carga de otros vagones se vertió en un río. Los estallidos ocurrieron a partir de la una de la madrugada (hora local). Una treintena de edificios del pueblo han quedado destruidos, algunos por el impacto directo de las explosiones y otros por incendios subsiguientes.
Por ahora no se sabe cuál ha sido la causa del accidente. A lo largo de la noche han sido evacuados alrededor de 1.000 vecinos de Lac-Mégantic, que tiene unos 6.000 habitantes, y se ha marcado un perímetro de seguridad de un kilómetro en torno al núcleo del desastre.
El primer ministro canadiense, Stephen Harper, dijo en su cuenta de Twitter que las informaciones sobre el accidente en Lac-Mégantic, "son horribles". "Nuestros pensamientos y oraciones están con los afectados", dijo Harper.

Leer más: Quebec: cinco muertos y decenas de desaparecidos tras explosión de tren. bbcmundo. 07/07/13. Cinco muertos, decenas de desaparecidos y miles de evacuados dejó el descarrilamiento y explosión de un tren cargado con petróleo en la localidad de Lac-Megantic, en la provincia canadiense de Quebec, fronteriza con Estados Unidos, según informó la policíaEl accidente produjo una enorme bola de fuego y llamas que destruyó un millar de edificios, según las informaciones oficiales.El número de muertos fue creciendo este domingo con el paso de las horas. Un portavoz, Michel Brunet, dijo que cuarenta personas permanecen desaparecidas."Creemos que encontraremos más personas muertas desafortunadamente", le había advertido horas antes a la prensa otro portavoz de la policía de Quebec, Guy Lapointe."Hay personas llamando para informar sobre seres queridos desaparecidos. Pero algunos han sido reportados dos o tres veces por diferentes familiares", explicó Lapointe para explicar las dificultades que están teniendo las autoridades para determinar el número exacto de desaparecidos.El desastre ocurrió a la una de la madrugada del sábado cuando, según han dicho a la prensa testigos, las calles del centro de la ciudad estaban llenas de personas que asistían a los bares y tiendas de la zona, como suele suceder durante los fines de semana veraniegos.El ministro de Industria de Canadá, Christian Paradis, quien se encarga de manejar los asuntos del Quebec dentro del gobierno federal, dijo a Radio Canadá que la escena era "terrible"."Esperemos que no haya demasiados muertos. Es verdaderamente terrible. Creo que lo peor está por venir".Sin conductorDe acuerdo con un comunicado de la empresa, el tren se detuvo el viernes a las 11:25 pm, hora local, (03:25 GMT) a unos 11 kilómetros del pueblo para esperar por un cambio de personal.Aún no se sabe cómo, pero el convoy se soltó y se deslizó hasta el pueblo donde se descarriló y explotó."No estamos seguros de qué pasó, pero el ingeniero hizo todo de acuerdo al manual. Él detuvo el tren y estaba esperando por su relevo, de alguna manera el tren se soltó", dijo Joseph McGonigle, vicepresidente de la operadora a la agencia de noticias Reuters.Los investigadores esperan recuperar una grabadora que registra los eventos del tren para determinar las causas del accidente."Nunca había visto un tren pasando tan rápido por el centro de Lac-Megantic", dijo a Radio Canadá, Yvon Rosa, quien salió de un popular bar segundos antes de que se produjera la explosión."Yo vi los vagones descarrilarse. Todo explotó. En sólo un minuto el centro del pueblo estaba envuelto en llamas", detalló Rosa.La policía estableció un área de seguridad de un kilómetro en torno al sitio de la explosión y evacuó a unas mil personas de la zona.Aunque se han retirado varios de los vagones cisterna, también se informó que parte del crudo habría alcanzado un río local.