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Pregunta 590: lluvia ácida

9 diciembre, 2011
Pregunta del 09/12/11: ¿Qué es la "lluvia ácida"?

Respuesta: "La lluvia ácida" es un término amplio que se refiere a una mezcla de deposición húmeda y seca (material depositado) de la atmósfera que contienen mayores cantidades de lo normal de ácido nítrico y ácido sulfúrico. Los precursores, o precursores químicos, del resultado de la formación de lluvia ácida, pueden ser tanto de fuentes naturales, como los volcanes y vegetación en descomposición, como de las fuentes artificiales, principalmente las emisiones de dióxido de azufre (SO2) y óxidos de nitrógeno (NOx) que resulta de la combustión de combustibles fósiles. En los Estados Unidos, aproximadamente 2 / 3 de todos los SO2 y 1 / 4 de todos los NOx provienen de la generación de energía eléctrica basada en la quema de combustibles fósiles, como el carbón. La lluvia ácida se produce cuando estos gases reaccionan en la atmósfera con agua, oxígeno y otras sustancias químicas para formar varios compuestos ácidos. El resultado es una solución suave de ácido sulfúrico y ácido nítrico. (www.epa.gov)
Aclaración de Sertox: Aporte del Dr. Javier Waksman  envíando la pregunta del día de la Academia Americana de Toxicología Clínica, para que los toxicólogos ejerciten su conocimiento (traducción de SERTOX). Pueden verse más preguntas en la sección Ejercicios.