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Pregunta 456: exposición a metales en minería del oro

18 abril, 2011
Pregunta del 18/04/11:La minería del oro y la fundición mediante técnicas de pequeña escala se practica en varias comunidades en más de 50 países de todo el mundo. ¿Exposición a cuál metal pesado puede ocurrirle a aquellos que practican la minería de oro a pequeña escala (o  fundición) y cómo ocurre la exposición ?
Respuesta:La exposición potencial a vapores de mercurio cuando el mercurio se utiliza como un complemento de extracción de mineral que puede contener oro. El  mineral de oro  es el contenido principal en un lodo. El mercurio líquido se añade a esta masa y una pequeña cantidad de amalgama, que contiene aproximadamente un 25% de oro y 75% de mercurio se forma. La amalgama se calienta ya sea colocándola al fuego de carbón vegetal o por la aplicación de un soplete a la misma. El mercurio se evapora a 500 grados centígrados y el oro es el producto restante. La exposición puede ocurrir por la inhalación de este vapor de mercurio.Ya que ninguna tecnología sofisticada es necesaria  para este procedimiento , se estima que hasta 50 millones de personas en todo el mundo están expuestas al mercurio por la extracción de oro a pequeña escala de este modo.(Bose-O’Reilly S, et al. Mercury as a serious health hazard for children in gold mining areas. 2008 Env Res, 107:89-97).
Aclaración de Sertox: Aporte del Dr. Javier Waksman envíando la pregunta del día de la Academia Americana de Toxicología Clínica, para que los toxicólogos ejerciten su conocimiento (traducción de SERTOX). Pueden verse más preguntas en la sección Ejercicios.

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