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Pregunta 307: contaminación radioactiva en Brasil

23 abril, 2010
Pregunta del 23/04/10: En septiembre de 1987, un incidente de exposición radioactiva se produjo en el centro de Brasil. Este incidente provocó la contaminación de 249 personas y requirió  controles de contaminación de más de 125.000 habitantes de la zona. ¿Qué ciudad en Brasil fue la sede de este incidente, cuál fue la base para el escape radioactivo y cuál fué el isotopo involucrado?
Pregunta 307: contaminación radioactiva en Brasil
Bandera en algúna ciudad de Brasil
(Sertox)
Respuesta: El isótopo involucrado fue cesio 137  y la ciudad fue Goiania, Brasil. El Instituto de Radioterapia Goiano en Goiania, se trasladó a un  nuevo barrio y en la mudanza fue abandonada una máquina de radioterapia de esa clínica que luego fue saqueada, desmantelada  y la brillante sal de cesio distribuida entre curiosos [137Cs; actividad: 50,9 TBq]. La fuente de cesio tuvo una amplia difusión de la siguiente manera: "Después de varios días lograron romper la botella de acero inoxidable con un martillo y descubrieron una cápsula de platino, que era donde se alojaba la fuente de cesio (100 g soluble (CsCl2). Esta cápsula se  rompió con una sierra y el polvo (que  refieren los testigos tenía un brillo tipo carnaval) fue descubierto. El lote entero fue comprado por un distribuidor de papel usado, atraído por la luz azulada emitida por el material en la oscuridad. Posteriormente, cortó el cilindro de platino en siete grandes trozos y más de cincuenta piezas más pequeñas (algunas de los cuales eran del tamaño de granos de arroz), que fueron distribuidos entre los familiares y amigos. El material radiactivo fue distribuido  por niños que jugaban en el área de almacenamiento del papel de desecho y los trabajadores que tomaron algunos  trozos del envase del material radiactivo. De esta manera, el cesio se extendió sobre el papel, ropa, pisos, paredes, y fue consumida incluso a través de alimentos contaminados. A los pocos días los individuos expuestos se enfermaron y buscaron atención médica, y contaminaron  tres salas médicas y cinco hospitales."(Steinhausler F. Chernobyl and Goiania lessons for responding to radiological terrorism. 2005, Health Physics, 89(5):566-574.  Ver resumen en inglés)
    
Aclaración de Sertox: Aporte del Dr. Javier Waksman envíando la pregunta del día de la Academia Americana de Toxicología Clínica, para que los toxicólogos ejerciten su conocimiento (traducción de SERTOX). Pueden verse más preguntas en la sección Ejercicios.