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Pregunta 1754: exposición a un compuesto letal a través de guantes

11 abril, 2017
Pregunta del 11/04/17: ¿Qué compuesto, absorbido a través de la piel intacta cubierta por un guante de látex, fue responsable de la muerte de la investigadora de Dartmouth, la Dra. Karen Wetterhahn?
Respuesta: la Dra. Karen Wetterhahn, de EEUU, murió a los 48 años debido a una exposición accidental al compuesto orgánico dimetilmercurio (Hg(CH3)2). Los guantes protectores de la época fueron insuficientes para parar los efectos mortales que se desarrollaron meses después del incidente en el que estuvo en contacto con unas pocas gotas. El dimetilmercurio es un compuesto sintético usado casi exclusivamente como referencia estándar en un tipo concreto de análisis químico. Wetterhahn estaba investigando las propiedades tóxicas de otro metal pesado altamente tóxico, el cadmio, usando el dimetilmercurio como punto de referencia. El vertido accidental ocurrió el 14 de agosto de 1996, pero los síntomas de su envenenamiento por mercurio no se detectaron hasta seis meses después, cuando éste era irreversible. Wetterhahn enfermó súbitamente en enero de 1997 y fue hospitalizada; entonces cayó en un coma que duró hasta junio, cuando se le retiró el soporte vital y murió. (Leer más en WP)Pregunta elaborada por SerTox, para que los toxicólogos ejerciten su conocimiento.