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Pregunta 1535: cianuro en la minería de oro

27 mayo, 2016
Pregunta del 27/05/16:¿Porqué el cianuro es  utilizado en la minería de oro y qué porcentaje del uso global del cianuro corresponde a la industria de la minería de oro?
Respuesta:  El cianuro es eficaz y eficiente para extraer el oro del mineral. Mientras que un número de otros productos químicos están disponibles para extraer oro, tales como bromuro de cloruro, tiourea, y tiosulfato, éstos forman complejos menos estables con el oro y por lo tanto requieren condiciones más oxidantes y agresivas para disolver el oro. Los productos químicos alternativos son generalmente más caros  y también presentan riesgos para la salud y el medio ambiente que son similares y/o mayor que la presentada por el cianuro. La industria continúa buscando  alternativas al cianuro rentables y ambientalmente amigables. De las casi 1,1 millones de toneladas de cianuro de hidrógeno producidas anualmente en todo el mundo, aproximadamente el 6% se utiliza para producir reactivos de cianuro para el procesamiento del oro. El 94% restante se utiliza en otras aplicaciones industriales, que incluyen la producción de nylon, plásticos, adhesivos,retardantes de fuego, cosméticos, productos farmacéuticos, procesamiento de alimentos y como aditivo antiaglutinante para las sales de mesa y de carretera.  (http://www.cyanidecode.org/about-cyanide-code/faq; accessed May 2016)Aclaración de Sertox: Aporte del Dr. Javier Waksman envíando la pregunta del día de la Academia Americana de Toxicología Clínica, para que los toxicólogos ejerciten su conocimiento (traducción de SERTOX). Pueden verse más preguntas en la sección Ejercicios.