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Pregunta 1519: minería de oro artesanal en pequeña escala

4 mayo, 2016
Pregunta del 04/05/16: La llamada minería de oro artesanal en pequeña escala (en inglés:  artisanal small-scale gold mining – ASGM) proporciona un medio de vida a decenas de millones de personas en todo el mundo, especialmente en países en desarrollo. La ASGM se define como la extracción de oro usando técnicas simples. La ASGM resulta en la exposición y la toxicidad potencial a  ¿que tóxico/s?
Respuesta: La referencia citada señala  que : "Se estima que 640-1,350 toneladas de mercurio (Hg) se liberan por año en el medio ambiente debido a la ASGM, con un promedio de 1.000 toneladas anuales de al menos 70 países diferentes. "Esto da como resultado principalmente el proceso conocido como fusión que implica la adición de compuestos de mercurio al mineral que contiene oro. La referencia citada describe: "Una gama de diferentes técnicas de amalgamas  con diferentes grados de emisión de Hg. El Hg se pueden añadir antes del proceso de molienda (amalgamación de todo el mineral) con la liberación de una cantidad sustancialmente mayor de Hg que el método más comúnmente utilizado de fusión de concentrados en polvo, donde es Hg es añadido después de la molienda. "Por lo tanto el mercurio puede ser emitido en el ambiente y la exposición de los trabajadores de ASGM así como los residentes cercanos puede dar lugar a la acumulación corporal de mercurio de importancia médica . (Kristensen AK et al. A review of mercury exposure among artisanal small-scale gold miners in developing countries. 2014 Int Arch Occup Environ Health 87:579-590)Aclaración de Sertox: Aporte del Dr. Javier Waksman envíando la pregunta del día de la Academia Americana de Toxicología Clínica, para que los toxicólogos ejerciten su conocimiento (traducción de SERTOX). Pueden verse más preguntas en la sección Ejercicios.