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Revista toxicológica en línea

Niveles de exposición a arsénico en agua de bebida y riesgo relativo de cáncer de piel, en Máximo Paz, Santa Fe, Argentina. Período 2001-2005

n°10 [julio 2006] Retel
07/07/2006

Piola JC1, Navone HD2, 3, 4, Prada DB1, Evangelista M1, Walkman JC5

Resumen

El Arsénico en el agua de bebida es un importante problema ambiental en amplias zonas de Argentina. El cáncer, especialmente de piel, es uno de los riesgos asociados con el consume crónico de agua con elevados tenores de arsénico. Los valores máximos recomendados por la Organización Mundial de la Salud son de 0.010mg/l. La Ley Provincial Nº 11.220 de 1995 obliga a todos los servicios de agua potable a suministrar agua de bebida con concentraciones de arsénico de 0.050 mg/l (Límite Recomendado) o menores, aunque las normas en vigencia admiten plazos para alcanzar condiciones normales de operación y el límite recomendado, período durante el cual debe el prestador cumplir con el "límite obligatorio" de 0.100 mg/l. Estos valores pueden significar riesgos para la salud de las poblaciones expuestas. Se evalúa el riego relativo para desarrollar cáncer de piel en la población rural de Máximo Paz.
Se disponen de datos de mediciones quincenales de arsénico en agua desde 2001 hasta 2005 inclusive. Se calcula el riesgo relativo para desarrollar cáncer de piel adaptando el método de "Southwest Hazardous Waste Program" de la Universidad de Arizona.
Resultados: De 118 mediciones, 29 exceden 0.050 mg/l, indicando que el 25% del tiempo la población de Máximo Paz está expuesta a concentraciones de arsénico en el agua de bebida por encima de los límites recomendados. La dosis de exposición calculada excede en tres veces la dosis de referencia de IRIS, que es 3×10-4 mg/kg/día. La exposición a esta dosis sugiere que 1.5 casos de cáncer de piel pueden suceder cada 1000 habitantes. Estos cálculos muestran que los valores de arsénico en el agua de bebida de esta localidad no resultan seguros. Resulta paradójico que estando la provincia de Santa Fe a orillas del Paraná, uno de los ríos más caudalosos del mundo y con agua de gran calidad, amplias zonas de la provincia tengan problemas de contaminación como el aquí planteado Es necesario mejorar lo que se ha estado haciendo hasta ahora y meditar si la cifra para el arsénico en agua establecida en Argentina es realmente segura.


Palabras claves: arsénico, agua de bebida, cáncer de piel, Máximo Paz (Santa Fe, Argentina).

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Abstract

Exposure to Arsenic in Drinking Water and Relative Risk for Skin Cancer in Maximo Paz, Santa Fe, Argentina from 2001-2005.

Background: Arsenic in drinking water is an important environmental health problem in wide areas of Argentina. Cancer is one of the risks associated with chronic consumption of high arsenic contained drinking water. The EPA s MCL and WHO s provisional standard value is currently established at 0.010mg/l. In the Province of Santa Fe the drinking water standards for arsenic are determined at 0.050 mg/l or below; however, values up to 0.100 mg/l are also tolerated and are set as the obligatory limit. These values may pose health risks to chronically exposed populations. We evaluated the relative risk to develop skin cancer in a population residing in the rural town of Máximo Paz, where arsenic levels in drinking water were measured at levels greater than 0.01 mg/L
Methods: We collected registry data from 2001 to 2005 of biweekly measured water arsenic concentrations. We calculated the relative risk to develop skin cancer using a method adopted from the Southwest Hazardous Waste Program from the University of
Results: From 118 measurements 29 exceeded 0.050 mg/l, indicating that 25% of the time Máximo Paz population is exposed to arsenic concentrations in drinking water above recommended limits. The calculated exposure doses exceed by three times the IRIS reference dose for arsenic of 3×10-4 mg/kg/day. Exposure to this dose suggests 1.5 cases of newly diagnosed skin cancer per 1000 residents.
Discussion: The calculated estimate reinforces the fact that arsenic values in drinking water in this location are potentially not safe. Since the cleaning waters of the Paraná River washes Santa Fe s shores, the poluted drinking water seems unreasonable.
Conclusion: Exposure to high arsenic levels in drinking water poses an unnecessary risk to exposed populations. Although we estimated only the risk to develop skin cancer, this may also apply to other types of cancers as well. Health authorities should be aware of these risks and should take measures to minimize them.


Key words: arsenic, skin cancer, drinking water, Máximo Paz (Santa Fe-Argentina)


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