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Mueren 330 elefantes en Botsuana al beber agua con cianobacterias

22 septiembre, 2020
Descubrieron la causa de la muerte de cientos de elefantes en Botsuana. pagina12.com.ar. 21/09/10. Los animales habían bebido agua contaminada con cianobacterias. Imagen: AFP   El misterio de la muerte masiva de elefantes en Botsuana parece finalmente resuelto. Después de más de tres meses de revisión de los 330 casos reportados, los responsables del departamento de Vida Salvaje y Parques Nacionales de este país africano indicaron que la muerte de los animales está relacionada con la contaminación del agua con cianobacterias, que provienen de las floraciones de algas que se encuentran en pozos de agua. “Los elefantes muertos sufrieron, en concreto, un trastorno neurológico severo poco después beber agua contaminada por una floración tóxica de cianobacterias en recipientes estacionales (fuentes de agua) en la región”, explicó Cyril Taolo, director interino del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales, durante una conferencia de prensa. “Sin embargo, todavía debemos responder a muchas otras preguntas como por qué las toxinas solo afectaron a los elefantes y por qué sucedió solo en la zona del delta de Okavango. Estamos investigando una serie de hipótesis”, agregó el veterinario principal del Departamento, Mmadi Reuben. Las cianobacterias, también conocidas como algas verdiazules, se encuentran en todo el mundo, especialmente en aguas tranquilas y ricas en nutrientes. Por lo general este tipo de bacterias no provocan problemas graves en los animales. Sin embargo, cuando por condiciones ambientales -como el aumento de la temperatura o la concentración de nutrientes- se producen floraciones repentinas o bloom de cianobacterias se puede generar un efecto adverso, al aparecer toxinas que afectan a diversos órganos de muchos tipos de animales. Según explicaron los expertos, las muertes cesaron después de que se secaron estanques o balsas en las que se encontraba el agua con cianobacterias. En un principio, algunas de las hipótesis que se manejaron fueron que los elefantes podrían haber sido envenenados o asesinados por cazadores furtivos, lo cual fue descartado. Botsuana, con una colonia de alrededor de 125.000 ejemplares, es el país del mundo con más elefantes. Sin embargo, en 2019, el presidente Mokgweetsi Masisi eliminó la prohibición para cazar a estos animales y argumentó que la medida “era necesaria” para mantener a la población bajo control. Las conservacionistas de todo el mundo manifestaron su indignación frente a la medida. ______________________________________________________________________________________________ Leer también: Resuelven el misterio de la muerte de cientos de elefantes en Botsuana. bbcmundo. 21/09/2020. Entre mayo y junio de este año, cientos de elefantes aparecieron muertos en el trascurso de solo dos meses en Botsuana. Dos cuerpos de elefantes al costado de un pozo de agua. Más de 300 elefantes murieron este año en Botsuana. Las imágenes de los cuerpos sin vida se multiplicaban y eran desgarradoras. Botsuana alberga un tercio de la población de elefantes en declive de África. Nadie sabía la razón de esta muerte masiva. Hasta este lunes. Autoridades de vida silvestre locales informaron que toxinas producidas por algas microscópicas en el agua fueron la causa de la muerte de cientos de ejemplares. Las autoridades dicen que ahora se sabe que un total de 330 elefantes murieron por ingerir cianobacterias. Se descartó la caza furtiva como causa de muerte. Una foto compuesta muestra elefantes muertos en el delta del Okavango de Botsuana en mayo y junio de 2020. Las desgarradoras imágenes de elefantes muertos en Botsuana. Cambio climático Las cianobacterias son bacterias tóxicas que pueden aparecer de forma natural en el agua estancada y, a veces, crecer en gran medida convirtiéndose en lo que comúnmente se llaman algas verdiazules. Los científicos advierten que el cambio climático puede hacer que estos acontecimientos, conocidos como floraciones tóxicas, sean más probables, porque se favorecen del agua caliente. Los hallazgos se producen tras meses de pruebas en laboratorios especializados en Sudáfrica, Canadá, Zimbabue y Estados Unidos. Muchos de los elefantes muertos se encontraron cerca de charcas de agua, pero hasta ahora las autoridades habían dudado que las bacterias fueran las culpables porque estas aparecen en los bordes de los estanques y los elefantes tienden a beber de la parte media. “Nuestras últimas pruebas han detectado que las neurotoxinas cianobacterianas son la causa de las muertes. Estas son bacterias que se encuentran en el agua”, dijo este lunes el veterinario principal del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales, Mmadi Reuben, en una conferencia de prensa. El cuerpo de un elefante cerca de los arbustos. Pese a que los resultados de laboratorio revelaron la causa de la muerte de los elefantes, los especialistas aún tienen dudas. Las muertes “cesaron a fines de junio de 2020, coincidiendo con el secado de los estanques (de agua)”, según lo cita la agencia AFP. Los informes de junio señalaron que no les habían removido los colmillos, lo que significaba que la caza furtiva no era una explicación probable. También se ha descartado el envenenamiento por ántrax, según el alto funcionario del departamento de vida silvestre, Cyril Taolo. Pero aún quedan dudas sobre las muertes, dijo Reuben a periodistas. “Todavía tenemos muchas preguntas por responder, como por qué solo los elefantes y por qué solo esa área. Tenemos una serie de hipótesis que estamos investigando”, aseguró. Elefante muerto en Botsuana en mayo de 2020. Los especialistas consideran que estas muertes fueron “sin precedente”. Los cientos de cadáveres fueron detectados con la ayuda de reconocimientos aéreos a principios de este año. “Sin precedentes” Niall McCann, de la organización benéfica National Park Rescue, con sede en Reino Unido, le dijo anteriormente a la BBC que los conservacionistas locales alertaron al gobierno por primera vez a principios de mayo. “Detectaron 169 (cuerpos de elefantes muertos) en un vuelo de tres horas”, enumeró. “Poder ver y contar tantos en un vuelo de tres horas fue extraordinario”, calificó. “Esto no tiene precedentes”, enfatizó. La matanza que dejó decenas de elefantes muertos en Botsuana, último santuario en África para estos animales Veinticinco elefantes de un grupo murieron recientemente en el país vecino Zimbabue. Se han enviado muestras de prueba a Reino Unido para su análisis.
  • ¿Qué son las cianobacterias? Algas verdiazules, vistas al microscopio. Estas son las cianobacterias vistas con microscopio. Las cianobacterias, también conocidas como algas verdiazules, se encuentran en todo el mundo, especialmente en aguas tranquilas y ricas en nutrientes. Algunas especies de cianobacterias producen toxinas que afectan a animales y humanos. Las personas pueden estar expuestas a toxinas cianobacterianas al beber o bañarse en agua contaminada. Los síntomas incluyen irritación de la piel, dolores de estómago, vómitos, náuseas, diarrea, fiebre, dolor de garganta y de cabeza. Los animales, las aves y los peces también pueden resultar envenenados por altos niveles de cianobacterias productoras de toxinas. Fuente: OMS