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Revista toxicológica en línea

Met Mex Peñoles y los niños de Torreón

N°04 [mayo 2004] Retel
29/08/2004

Dra. Lilia América Albert

Consultora en Toxicología Ambiental y Evaluación de Riesgos; Xalapa, México. Correspondencia a: E-mail: [email protected]

Antecedentes

Esta compañía es la única fundidora primaria y refinadora de plomo en México, es la procesadora plomo más grande en América Latina y la cuarta del mundo por su volumen de producción; también es la productora de plata más importante del mundo. Se estableció en 1901 en Torreón, en la región conocida como Comarca Lagunera (Valdés y Cabrera 1999). Esta empresa recibe mineral de por lo menos 130 minas en diferentes partes del país; es el empleador más importante de esta zona, que incluye varios municipios en los estados de Durango y Coahuila y de ella dependen más de 2000 empleos directos en Torreón y un número elevado de empleos indirectos en esta ciudad y otras, en particular, en los estados con una importante producción minera pues también produce otros metales además de plomo. La primera queja documentada oficialmente contra Peñoles data de 1937 (Viniegra et al. 1964); desde entonces han sido recurrentes las quejas de la comunidad sobre las molestias que se atribuyen a las actividades de esta empresa, en especial, irritación de ojos y garganta y olores desagradables; sin embargo, hasta el momento, las acciones correctivas por parte de la empresa han sido lentas, renuentes y definitivamente insuficientes. En 1961 los trabajadores de Peñoles pusieron una queja ante las autoridades federales de salud; en respuesta a ella, dichas autoridades realizaron dos estudios en 1962 los cuales estuvieron enfocados a evaluar si en la planta y sus alrededores existía contaminación que pudiera ser atribuida a esta empresa (Viniegra et al. 1964; Escobar et al. 1964). En ellos se encontró que la contaminación atmosférica debida a las emisiones de arsénico, bióxido de azufre y plomo generadas por Peñoles era grave; se demostró que estos contaminantes, en especial los dos últimos, eran dispersados por los vientos dominantes hacia el oeste y el sur de la ciudad y se documentaron numerosas deficiencias en las operaciones e instalaciones de la planta, así como una exposición severa de los trabajadores a arsénico. Poco después, y posiblemente como consecuencia de estos resultados, la producción de arsénico de esta planta fue descontinuada. RETELPeñoles Barkin traduc