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Los retardantes de llama HBCD no podrán ser más producidos o utilizados en el mundo

26 agosto, 2013
Prohibición mundial de los retardantes de llama.  sciencedaily.com.August 26, 2013. Los retardantes de llama HBCD no podrán ser más producidos o utilizados. Esta decisión fue tomada por los representantes de más de 160 países a fines de mayo en una conferencia de las Naciones Unidas sobre sustancias químicas en Ginebra. La extensa investigación de Empa sobre el HBCD, anteriormente utilizado como retardante de llama en plásticos, electrónica e industria textil, y especialmente para los paneles de aislamiento en los edificios, contribuyó a la nueva regulación de HBCD en el marco del Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes (COPs). Es un proceso muy largo antes de que un contaminante se identifica como tal y sus efectos nocivos se destaquen con una prohibición mundial. Esto es reconocido por Norbert Heeb, químico en laboratorio de Química Analítica del Empa. El estuvo involucrado en el descubrimiento de las estructuras exactas de HBCD (hexabromociclododecano).Leer artículo previo relacionado, Retardantes de llama: Un estudio relaciona la exposición en el útero con hiperactividad y menor CI
Los retardantes de llama HBCD no podrán ser más producidos o utilizados en el mundo
Las estructuras cristalinas de (-) alfa, (-) beta (-) y gamma HBCDs (de arriba abajo)
 En una inspección más cercana, la sustancia resultó ser todo un grupo de compuestos. Junto con investigadores de ETH Zurich, Eawag y la Universidad de Ciencias Aplicadas de Zurich (ZHAW), publicó varios estudios que muestran cómo HBCD se estructura, que forma tienden a acumularse en el medio ambiente y porque son contaminantes orgánicos persistentes (COP).Desde la década de 1980, los HBCDs se han utilizado como retardante de llama en plásticos, textiles, muebles, aparatos y materiales de aislamiento. Cerca de 20.000 toneladas se han producido en todo el mundo cada año, sobre todo para los paneles de poliestireno utilizados para el aislamiento de edificios. Cada metro cúbico de poliestireno extruido contenía hasta un kilogramo de HBCDs; considerables cantidades están al acecho en los hogares.Desde las primeras sospechas a una prohibición mundialNo ha sido por mucho tiempo una sospecha razonable de que HBCDs eran una toxina ambiental que podrían dañar a los peces y mamíferos. HBCDs son suficientemente solubles en grasa para que se acumulen a lo largo de la cadena alimentaria y se descomponen en el ambiente tan lentamente que pueden ser transportados a grandes distancias, hasta el momento, aunque se han detectado HBCDs en el Ártico. Era la tarea de expertos de la ONU para evaluar si HBCDs cumplía con los criterios definidos en el Convenio de Estocolmo sobre contaminantes orgánicos persistentes. Además de las estructuras químicas exactas, varios números tenían que ser explicados científicamente incluyendo biodegradabilidad (persistencia), bioacumulación, potencial de transporte a larga distancia y los efectos nocivos de  estereoisómeros de HBCD individuales.Estereoquímica ComplejaEn primer lugar, los investigadores de Empa y ETH Zurich revelaron que el HBCD técnico es, de hecho, una mezcla de al menos ocho estereoisómeros diferentes. Los estereoisómeros son sustancias que tienen la misma composición química, sin embargo, difieren en la disposición espacial de sus átomos. Seis de los ocho estereoisómeros poseen distintas imágenes en el espejo: son quirales y se relacionan entre sí al igual que hace la mano derecha a la izquierda. En el caso de los otros dos estereoisómeros, sin embargo, su imagen de espejo de una forma y son idénticos. Aquí podemos hablar de compuestos meso: dichas moléculas tienen estereocentros pero son, sin embargo aquiral. Heeb y sus colegas llegaron a la conclusión desde el principio que los estereoisómeros individuales pueden diferir no sólo en su estructura tridimensional, sino también en su toxicidad y su comportamiento medioambiental. Esto ya ha sido confirmado por otros grupos de investigación. El trabajo de Empa en poliestirenos a prueba de llama también se ha demostrado que incluso mientras que los materiales están siendo procesados, HBCDs pueden transformar en derivados hasta ahora desconocidos y también potencialmente tóxicos.Junto con colegas de Eawag, los científicos de  Empa han sido capaces de demostrar que HBCDs – presumiblemente por transporte atmosférico – han terminado en peces y sedimentos en las aguas suizas. Como textiles a prueba de fuego, alfombras, plásticos y dispositivos se utilizan principalmente en interiores, no es de extrañar que HBCDs también aparecen en el polvo doméstico. Recogemos HBCDs no sólo a través de nuestro contacto con el polvo en nuestras casas, sino también por el consumo de alimentos de origen animal ricos en grasa. Un equipo dirigido por el investigador Empa Andreas Gerecke mostró que la reducción de paneles de poliestireno con calefacción filamentos comunicados HBCDs que luego se adhieren a partículas de plástico pequeñas. Estas partículas también pueden ser inhaladas y conducir a un aumento en la exposición al HBCD.La evidencia es clara: culpable de los cargosEn última instancia, los resultados fueron inequívocos. 30 años después de que se produjo por primera industrialmente y se utilizaran en todo el mundo, el comité de expertos del Convenio de Estocolmo ha clasificado HBCDs como COP y así sentó las bases para una prohibición global. La resolución fue aprobada formalmente el 9 de mayo de 2013 y entra en vigor después de un período de transición de un año aproximadamente. "Una vez más tenemos que buscar mejores alternativas", dice Norbert Heeb. "Y los muchos edificios aislados con poliestirenos que contienen HBCD se han convertido en un legado que probablemente significaría altos costos de eliminación en el futuro."
Historia de Fuente:La historia anterior se basa en los materiales proporcionados por Empa (en inglés).
Traducción de SerTox al castellano del original en inglés.