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La mayoría de las playas de Montevideo se encuentran plagadas de cianobacterias

29 enero, 2019
Cianobacterias invadieron las playas de Montevideo. elpais.com.uy. 28/01/19.La bandera de riesgo sanitario flameó de Pocitos a Carrasco. Pocas zonas de pocas playas de Montevideo estaban ayer habilitadas para baños, en una jornada que convocó de todos modos a miles de personas a darse un chapuzón y cien más. Leer también y ver videos en subrayado.com.uy: ¿Qué hacer en caso de contacto con cianobacterias en la playa?
La mayoría de las playas de Montevideo se encuentran plagadas de cianobacterias
Playa de Montevideo
(SerTox)
El reporte en tiempo real de la Intendencia de Montevideo indicó durante toda la tarde pasada que solo estaban aptas para baños las aguas de Punta Espinillo, Pajas Blancas, Zabala, Playa Ramírez y dos áreas de la Playa Malvín, a la altura de Rambla O’Higgins entre las calles Río de la Plata y 18 de Diciembre.La bandera sanitaria fue prácticamente desplegada en todas las playas de Montevideo. Foto: F. PonzettoDe Pocitos a Carrasco estaban ayer casi todas las playas afectadas por las microalgas. Foto: archivo El País | Fernando Ponzetto.En el resto flameaba la bandera sanitaria (roja con una cruz verde) que advierte sobre la presencia de las “algas verdes”, también conocidas como cianobacterias, que se observan a la orilla del mar. La comuna asegura que esto se da cuando hay altas temperaturas sostenidas a lo largo del día y la noche y escaso movimiento de agua. El contacto con los bañistas puede generarles efectos de irritación en piel, mucosas o reacciones alérgicas.
Los muestreos de agua de todas las playas del departamento y los análisis correspondientes son realizados por el Servicio de Evaluación de la Calidad y Control Ambiental de la Intendencia de Montevideo. Según la comuna, los trabajos de evaluación se realizan en “estrecha colaboración” con los guardavidas, quienes han recibido capacitación sobre el tema, y que desde 2010 están habilitados a colocar la bandera sanitaria si observan esta situación, como sucedió ayer.
La Intendencia suele hacer informes semanales que evalúan la calidad del agua de las playas y en el último, que recopila datos entre el 17 y 23 de enero, no se observó la presencia de cianobacterias salvo en la playa del Cerro. Allí “se registró algún valor superior al límite normativo”. Las floraciones se dan generalmente durante la temporada estival, “más fuertemente en años lluviosos donde la descarga del Río Uruguay es muy alta”, tal como ha ocurrido en los últimas semanas.
Debido a que las cianobacterias tienen el potencial de producir toxinas, es importante realizar un monitoreo sistemático de su presencia y toxicidad.
Sugerencias.Cianobacterias en las playas. Foto: IMMFoto: Intendencia de Montevideo.Las autoridades recomiendan en estos casos evitar bañarse. Especialmente el mensaje está dirigido a los los niños “ya que son más propensos a ingerir agua o arena y los efectos en ellos son mayores”, se sostiene en advertencias habituales por estas épocas.
Se recomienda no ingresar al agua en zonas donde se observen manchas verdes fluorescentes, que pueden tener consistencia pastosa en caso de acumulaciones concentradas.
Si se detecta la presencia de sustancias similares a yerba mate esparcida por el mar, hay que remover cualquier resto de esa sustancia que se haya adherido en la piel y en las vestimentas. 
Por último, se sugiere consultar al médico si se presentan alergias o inflamaciones de piel y mucosas, diarreas, náuseas, vómitos o cualquier síntoma no habitual.
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Leer también: Ing. Agr. Daniel Panario: Estallido de floración de cianobacterias “es el resultado del estilo de desarrollo” elegido.
diariolajuventud.com. 01/02/19. “Se están realizando” una “sumatoria de agresiones” como la ampliación de la soja transgénica, inclusive en suelos marginales; hacer más embalses a través de la Ley de Riego; la presunta instalación de otra planta de UPM más grande que todas con efluentes de fósforo entre otros contaminantes en el río Negro con escasa capacidad de dilución. “Este conjunto de cosas hace que nos encaminemos hacia perder la gallina de los huevos de oro, que es el turismo”, sentenció el Prof. Panario. En estos últimos días se ha registrado la presencia de cianobacterias, ya no sólo cerca de Montevideo sino también alcanzando Punta del Este y otras zonas de Maldonado, y hasta Rocha. Si bien no es nuevo, la dimensión ha llevado a las autoridades en plena ola de calor a inhabilitar para baño gran cantidad de playas de la costa uruguaya, trayendo consecuencias para el turismo. Uruguay se vende al extranjero con la marca de Uruguay Natural, pero distintas voces han atribuido el fenómeno al uso indiscriminado de agroquímicos.Consultamos al Ing. Agr. Daniel Panario, doctor en Tecnología Ambiental y Gestión del Agua y profesor Grado 5 e investigador de la Facultad de Ciencias de la Universidad de la República, quien ha realizado numerosas advertencias en este sentido.
“Sí, digamos que es un multifactorial. Es decir, por un lado el reconocimiento de que las aguas están fuertemente contaminadas; la existencia de embalses que por distintos motivos tienden a facilitar la existencia de estas floraciones; las precipitaciones que hacen que esos embalses desborden y tengan -en este caso- enormes caudales de aguas contaminadas con fósforo fundamentalmente en el Río de la Plata. Luego condiciones de alta temperatura; agua transparente, da el sol durante varios días y eso genera las condiciones para la existencia de estos (…) de algas que estamos observando.Y el hecho particular es que el agua dulce, con los enormes caudales que está vertiendo el río Uruguay en este momento e inclusive el Paraná, puede llegar muy lejos.Luego, si se dan los vientos adecuados para que las cianobacterias sean trasladadas a la playa, bueno, lo tenemos en las playas, eso es lo que ha ocurrido en estos días”.
¿Es de esperar que se mantenga este fenómeno si la temperatura sigue alta, que vaya y vuelva? ¿Cómo se comporta por lo general?Sí, efectivamente; van y vuelven, hasta que cambian las condiciones. Es decir, ahora se está esperando a que sople por ahí un sureste fuerte, bueno, entonces entra agua salada, puede desviar un poco la corriente del río Uruguay, en fin. Ustedes habrán visto en la costa, un día el agua está de un color, al otro día está de otro, un día es dulce y otro día es salada. O sea, hay cambios que son varias veces al día inclusive, entonces puede ocurrir que mejore y vuelva a empeorar.Pero bueno, todo esto es el resultado del estilo de desarrollo que hemos elegido.
¿Cuáles son esos elementos que usted considera que favorecen más la aparición de estas algas?Bueno, básicamente en la agricultura; y dentro de la agricultura la actual técnica que se utiliza de cultivo de la agricultura. Es decir, el cero laboreo que se llama, que se utiliza con la soja transgénica. Implica una fertilización muy superficial entre otros efectos, y eso trae como consecuencia que cuando llueve, lluvias torrenciales como las que han ocurrido, el fósforo, que es una parte muy importante de la fertilización -prácticamente casi la totalidad de la fertilización en el caso de soja-, buena parte de él discurre hacia los ríos y hacia los embalses por supuesto.Y bueno, nosotros estamos generando las condiciones para mayor ampliación de la soja posible, inclusive en suelos que son marginales. La Ley de Riego, hacer más embalses para juntar mayor cantidad de algas tóxicas esperando para salir, en la gatera cuando llueve. Bueno, la presunta instalación de otra planta de UPM más grande que todas las otras con sus efluentes de fósforo entre otros contaminantes. Y un embalse que no tiene capacidad de diluirla, no es el caso del río Uruguay que efectivamente tiene mayor capacidad de dilución, pero el río Negro no lo tiene.Es una sumatoria de agresiones que se están realizando, cuyos impactos que después también son económicos, porque esto me imagino que puede traernos, si dura lo que es probable que dure dado que los caudales son inmensos en este momento en el río Uruguay, está crecidísimo, va a seguir evacuando agua dulce, y el Paraná también, aunque a nosotros nos afecta más el río Uruguay.Entonces, este conjunto de cosas hace que nos encaminemos hacia perder la gallina de los huevos de oro, que es el turismo.
¿Este proceso se puede revertir fácilmente dejando de cultivar con estos productos, dejando de utilizar los agrotóxicos? ¿Es en poco tiempo que se revierte el estado de contaminación de los ríos o lleva mucho tiempo y habría que tomarse varios años para cambiar la situación actual?No, los ríos se autodepuran muy rápidamente, eso es cierto. Los embalses a veces son más complejos, es decir, llegado cierto nivel -que creo no han llegado aún por supuesto-, pero los embalses, llegado a cierto nivel a veces, es muy complicado revertir los procesos.Es un tema de estudio permanentemente que en muchos países se está trabajando, intentando hacerse. Se sabe que es muy dificultoso, pero eso es en embalses, los ríos se autodepuran muy rápidamente.
¿Si no hubiera más agrotóxicos, si no se usaran más como se están usando ahora, igual habría por el tema del calor y el agua que está con temperatura más alta?Bueno, digamos, estas floraciones no, seguramente. Es decir, cuando yo era joven que no había este tipo de agricultura, había fertilización por supuesto pero con una técnica diferente, no existían estas floraciones.Ahora, las cianobacterias sí existen desde el principio de los tiempos, por decir de alguna manera, están siempre en el ecosistema; el hecho es que cuando les favorecemos las condiciones, generan estas explosiones que traen estas consecuencias.
¿Es de esperar que haya algún pronunciamiento de la Facultad?Bueno, ha habido varios reportajes hechos a distintos docentes del Instituto de Ecología que es el que estudia este tipo de cosas. Los especialistas son los limnólogos del Instituto que yo dirijo y han dicho sí, han hablado ¿verdad? Declaración oficial no hay que hacer ninguna, pero por supuesto que estamos siempre a disposición de tratar de aclarar a la gente que no se bañe por cómo están estas condiciones, que se fije. Sobre todo los niños, apenas hay una yerbita en la costa, los niños chicos porque se ponen arena en la boca y puede ser gravísimo en ese caso.Es decir, que se tomen las precauciones que corresponden, esa es la recomendación que nosotros le hacemos a la gente y por suerte en varios departamentos ya las Intendencias tienen bandera sanitaria, en otros no porque nadie habló de Colonia, pero antes pasó por Colonia y seguramente por San José y no pasó nada.Por Colonia estoy seguro porque me han mandado fotos, pero ahí no tuvo prensa, que cuando llegó a Montevideo fue que se generó la alarma.
Se supo que la Intendencia está trabajando con el CURE (con el Centro Universitario Regional del Este) y con la Facultad de Ciencias en proyectos que van a ayudar a predecir en tiempo real la contaminación en las playas. Sí, y anunciar con tiempo, sí. Yo estoy trabajando en uno de esos proyectos.Del CURE no sabía. El CURE está actuando en varias partes del país también.Nosotros sí, estamos con una tesis de doctorado tratando de establecer un modelo matemático que permita prever con alguna anterioridad, que siempre es mejor a que nos tome de sorpresa. Eso estamos trabajando, sí.