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Higiene personal y correcta elaboración de los alimentos: claves para evitar la toxina Shiga

11 junio, 2011
Recomendaciones para evitar enfermedades como el síndrome urémico hemolítico.agenciacyta. 03/06/11. A raíz de las 18 muertes que provocó en Alemania el brote infeccioso de una nueva cepa de la bacteria Escherichia Coli -que está siendo estudiada- y varios casos de contagio en personas de ese y otros países europeos, el Ministerio de Salud de la Nación difunde recomendaciones para evitar enfermedades como el Síndrome Urémico Hemolítico. La higiene personal y la correcta elaboración de los alimentos son las claves para evitar las enfermedades asociadas a la infección por Escherichia coli productor de toxina Shiga (STEC), la bacteria causante -entre otras patologías- del conocido Síndrome Urémico Hemolítico (SUH). Sigue…Leer en bbcmundo: Las dificultades para rastrear una bacteria asesina y en  dw del 10/06/11: Brotes germinados, fuente "casi segura" de la epidemia EHEC
Higiene personal y  correcta elaboración de los alimentos: claves para evitar la toxina Shiga
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Dentro de este grupo bacteriano, el serotipo de STEC O104:H4 ha causado numerosos casos de SUH en Alemania y otros países europeos, fundamentalmente en personas mayores de 20 años y con predominio del sexo femenino, así como también la muerte de 18 personas, desde comienzos del mes de mayo, informó la Coordinación General de Información Pública y Comunicación del Ministerio de Salud de la Nación.

La doctora Marta Rivas, jefa del Servicio Fisiopatogenia del Instituto Malbrán y una de las especialistas argentinas más autorizadas en la materia, explicó en un comunicado de prensa del Ministerio de Salud que “estas bacterias además de la transmisión a través de alimentos contaminados, por lo general se contagian de persona a persona por prácticas higiénicas inadecuadas”, sostuvo la especialista, “razón por lo cual es fundamental el cuidado de la higiene personal y el lavado de manos frecuente con agua y jabón, sobre todo entre el personal de instituciones como geriátricos, jardines maternales y jardines de infantes, y también entre los manipuladores de alimentos”.

Rivas recordó que “anualmente en nuestro país se producen alrededor de 500 casos de síndrome urémico hemolítico”, y añadió que “hay que tener en cuenta que en estos casos existe aproximadamente un 5 por ciento de mortalidad, y este año ya hemos tenido casos fatales por SUH”.

La profesional del Instituto Malbrán, dependiente de la cartera sanitaria nacional, asignó especial importancia a la preparación de los alimentos para evitar enfermedades como la que está manifestándose en Europa. “En la preparación de los alimentos hay que asegurarse que las carnes estén bien cocidas, y en el caso de los vegetales, que estén bien lavados, y siempre que se pueda consumirlos cocidos”, y agregó que “otra cosa en la que hay que tener especial cuidado es en evitar la contaminación cruzada en la elaboración de las comidas”, que es la que se produce por contacto con alimentos o utensilios contaminados.

Para prevenir la contaminación cruzada, es importante mantener las mesadas y los utensilios limpios y poder contar con dos tablas de picar distintas: una para los alimentos crudos (como carnes, pescados y aves) y otra para aquellos alimentos que están listos para consumir (como carnes cocidas, frutas, verduras lavadas, verduras cocidas, etc.)

El Ministerio de Salud de la Nación viene insistiendo desde hace tiempo en la importancia de la higiene personal, la utilización de agua segura y el cuidado en la elaboración de los alimentos como herramientas al alcance de todos para prevenir enfermedades.

Para tal fin ha elaborado un sitio web http://aguasegura.msal.gov.ar/ con consejos y recomendaciones para que todas las personas puedan aplicar en su vida cotidiana para mantenerse saludables.