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Foto del mes de diciembre de 2016: pepinillo del diablo o elaterio

1 diciembre, 2016
El cohombrillo amargo, pepinillo del diablo o elaterio (Ecballium elaterium) es una planta herbácea perenne de la familia de las Cucurbitáceas, única especie conocida del género Ecballium, género que se caracteriza – entre otras cosas – por ser el único de la familia que no tiene zarcillos. De tallos rastreros, hojas acorazonadas en forma triangular, gruesas e irregularmente dentadas, cuyo envés es áspero por sus duros pelos, desagradables al tacto pero no espinosos. Flores amarillentas, ligeramente acampanadas, de unos 2,5 cm de diámetro y cinco pétalos. Fruto ovoide péndulo, muy característico, de 4 a 5 cm de longitud, sostenido por un largo pedúnculo que se va hinchando poco a poco hasta que la presión interior lo rompe. Por el orificio, saldrán a presión las semillas, llegando a alcanzar una distancia de hasta tres metros. Cuando el fruto está maduro, el más mínimo roce provoca su estallido por la presión hidrostática.
Foto del mes de diciembre de 2016: pepinillo del diablo o elaterio
Pepinillo del diablo
(SerTox)
Distribución: Circum-Mediterráneo, y hasta Armenia y Macaronesia; en barbechos, bordes de camino, etc…; algo nitrófila. Toda la planta es tóxica ya que contiene elaterina y cucurbitacina que son compuestos muy tóxicos de acción purgante. Antiguamente sus frutos fueron usados en medicina. Por vía interna puede causar graves trastornos gastroenteríticos con hemorragias, en caso de dosis excesivas incluso la muerte. En estado de gravidez es abortivo.(Información tomada de WP). En nuestra página subimos información sobre curcubitacinas en la trivia 216 y y la pregunta 1146: toxicidad de calabazas de Lagenaria siceraria. Foto tomada en las ruinas dell monasterio de Santa María de Moreruela, Zamora, España, el 12 de octubre de 2016. cohombrillo amargo,  pepinillo del diablo o elaterio  (Ecballium elaterium) 1