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Exploran el uso de ketamina en comportamientos adictivos, como con el alcohol

27 noviembre, 2019
Ketamina, la droga que podría acabar con la adicción al alcohol. Por S. Mencia. abc.es. 26/11/19. La ketamina es una droga segura y común que se está explorando para múltiples usos psiquiátricos, incluida la depresión, pero también en los comportamientos adictivos.Leer también: Revelan cómo funciona la ketamina para lograr su efecto antidepresivo de acción rápida
Exploran el uso de ketamina en comportamientos adictivos, como con el alcohol
El estudio se desarrolló con bebedores de cerveza, que superaban 5 veces la cantidad recomendadaEl estudio se desarrolló con bebedores de cerveza, que superaban 5 veces la cantidad recomendada – ArchivoAdministrar una inyección de ketamina a personas adictas al alcohol después de reactivar sus recuerdos relacionados con el consumo de alcohol logra a una disminución rápida de las ganas de beber y una reducción prolongada de la ingesta de alcohol durante nueve meses, según un estudio publicado en «Nature Communications».
«Hemos visto que los grandes bebedores experimentaron una mejora a largo plazo después de un tratamiento experimental muy rápido y simple», señala el autor principal del estudio, el Ravi Das, de la Unidad de Psicofarmacología Clínica del University College de Londres.
Los investigadores buscaban deshacer los recuerdos de recompensa desadaptativos que son fundamentales para la adicción a las drogas y al alcohol.
«El aprendizaje está es determinante en la adicción a las drogas o al alcohol. Esencialmente, el fármaco secuestra el sistema de aprendizaje de recompensa incorporado en el cerebro», explica Das. «Desafortunadamente, una vez que se establecen estos recuerdos de recompensa, es muy difícil volver a aprender asociaciones más saludables, pero es vital para prevenir una recaída», añade.

En el estudio participaron 90 personas con un comportamiento ‘adictivo’ con la bebida, especialmente con la cerveza. Eran grandes bebedores, pero no tenían un diagnóstico formal de trastorno por consumo de alcohol y no habían buscado tratamiento. De media consumían 74 unidades de alcohol por semana, lo que equivale a aproximadamente 30 pintas de cerveza, cinco veces el límite recomendado.
En el estudio participaron 90 personas con un comportamiento ‘adictivo’ con la bebida, especialmente con la cerveza. Eran grandes bebedores, pero no tenían un diagnóstico formal de trastorno por consumo de alcohol y no habían buscado tratamiento.
Los participantes recibieron un vaso de cerveza y les dijeron que podían beberlo después de terminar una tarea. Calificaron su impulso de beber y se les mostraron imágenes de cerveza y otras bebidas, mientras catalogaban su placer anticipado, recuperando así los recuerdos de recompensa que rodeaban el consumo de cerveza. El primer día del estudio, para establecer sus necesidades básicas de consumo de alcohol, se les permitió beber la cerveza, pero en el segundo día, se les arrebató inesperadamente.
Se sabe que eliminar inesperadamente una recompensa anticipada es un factor clave para desestabilizar una memoria de recompensa recuperada. Por lo general, el cerebro se someterá a un proceso activo para reestabilizar y almacenar la memoria. Sin embargo, la ketamina previene este proceso de almacenamiento de memoria al bloquear un receptor en el cerebro que se necesita para restablecer los recuerdos.
En el día señalado, un tercio de los participantes del estudio recibieron una infusión intravenosa de ketamina después de que se les quitara la cerveza. Otro grupo recibió placebo, mientras que el otro tercio fue tratado con ketamina, pero sin completar previamente la tarea de recuperación de la memoria de bebida.
El método pareció ser exitoso, ya que, durante un seguimiento de 10 días, las personas que recibieron ketamina, combinada con la recuperación de la memoria, mostraron reducciones significativas en su impulso de beber, tomar menos alcohol y beber menos días que los otros participantes del estudio. Cuando se les administró una pequeña muestra de cerveza, tuvieron menos ganas de beberla, la disfrutaron menos y tenían menos ganas de seguir bebiendo que los otros grupos.
Las personas que recibieron ketamina, combinada con la recuperación de la memoria, mostraron reducciones significativas en su impulso de beber, tomar menos alcohol y beber menos días que los otros participantes del estudio.
El efecto se mantuvo durante un seguimiento de nueve meses; y, aunque los tres grupos disminuyeron su consumo de alcohol hasta cierto punto, aquellos que recibieron la pauta de ketamina, combinada con la recuperación de la memoria, tuvieron una mejoría inicial mucho más pronunciada y una mejoría general mayor con el tiempo. De hecho, redujeron a la mitad su consumo semanal de alcohol durante los nueve meses.
Solo los dos grupos que recibieron ketamina mostraron una reducción estadísticamente significativa en el volumen de bebida, y solo el grupo de ketamina, combinada con la recuperación de la memoria, disminuyó significativamente el número de días de bebida y el comportamiento compulsivo.
Los investigadores también realizaron análisis de sangre y descubrieron que el tratamiento fue más efectivo en personas donde la ketamina estaba más fácilmente disponible en su sangre, lo que sugiere que una dosis más alta puede haber llevado a una mejoría mayor en algunas personas.
«Esta es una primera demostración de un enfoque muy simple y accesible, por lo que esperamos que, con más investigación, pueda convertirse en un tratamiento útil para el consumo excesivo de alcohol o potencialmente para otras adicciones a las drogas», afirma Das.
El tratamiento fue más efectivo en personas donde la ketamina estaba más fácilmente disponible en su sangre.
Los investigadores advierten que el estudio es experimental y no es un ensayo clínico. Se necesita más investigación para optimizar el método de tratamiento y determinar a quién podría beneficiar, y aún sería necesaria la supervisión de un especialista ya que el tratamiento puede no ser aconsejable para personas con algunas afecciones.
Aunque a menudo se la considera un tranquilizante para caballos o una droga para fiestas, la ketamina también se usa comúnmente clínicamente como sedante o analgésico y es un medicamento esencial en el NHS y en todo el mundo.
«La ketamina es una droga segura y común que se está explorando para múltiples usos psiquiátricos, incluida la depresión, mientras que otros investigadores también están explorando otras formas en que podría ayudar con la adicción al alcohol. Una ventaja de nuestro estudio, junto con el pronunciado efecto a largo plazo sobre el consumo de alcohol, es que se basa en una sólida comprensión de cómo funciona el medicamento en el cerebro para lograr su efecto», concluye el autor principal del estudio, el profesor Sunjeev Kamboj.