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Estudio con zorros rojos de Galicia revela un nivel bajo de cadmio, plomo y cinc

2 febrero, 2016
Los zorros rojos de Galicia acumulan niveles bajos de metales tóxicos. agenciasinc.es. 02/02/16.Para conocer los niveles de exposición a contaminantes ambientales de una zona, los científicos pueden analizar la concentración de metales en los órganos de los animales, que se convierten en bioindicadores del entorno. Ejemplo de ello es un nuevo estudio con zorros rojos de Galicia, que revela un nivel bajo de cadmio, plomo y cinc en el noroeste de España.
<p/>Los zorros rojos (<em>Vulpes vulpes</em>) del noroeste de España presentan niveles bajos de metales tóxicos como el cadmio y el plomo, lo que indica también la buena situación medioambiental de la región. / EOL” /><span style=Los zorros rojos (Vulpes vulpes) del noroeste de España presentan niveles bajos de metales tóxicos como el cadmio y el plomo, lo que indica también la buena situación medioambiental de la región. / EOLAlgunos metales, concentrados en altas cantidades, pueden ser tóxicos para el medio ambiente y los seres vivos. El plomo y el cadmio, por ejemplo, además de no poseer ninguna función biológica, son mortalmente tóxicos a bajas concentraciones. Para medir su presencia en un lugar concreto, los científicos analizan su acumulación en los órganos internos de los animales, que actúan como bioindicadores naturales.
Por primera vez, un equipo de científicos españoles ha examinado los datos de un grupo de 250 zorros rojos (Vulpes vulpes) en Galicia entre los años 2003 y 2011 para conocer la situación medioambiental de esta región y comparar los resultados con los obtenidos en otros ejemplares europeos. Los resultados han sido publicados en Toxicological & Environmental Chemistry.
La novedad de este trabajo reside en que se han tenido en cuenta factores que pueden influir en los niveles de los contaminantes, como el sexo o la edad de estos animales, algo que hasta ahora no había sido muy estudiado en ecotoxicología.
“El zorro es una buena especie para estudios de biomonitorización, porque como se somete a actividades cinegéticas de control es posible obtener una gran cantidad de muestras sin desarrollar sacrificios específicos”, explica a Sinc Marcos Pérez López, autor principal del estudio e investigador en la Universidad de Extremadura (Cáceres).
“Además, en ellos es fácil evaluar el efecto de las variables endógenas, como sexo y edad, de cara a establecer completos programas de biomonitorización ambiental que permitan hacer un seguimiento a largo plazo de los niveles de metales pesados circundantes”, añade el experto.
Diferencias por edades y regiones
Los investigadores analizaron la concentración de cadmio, plomo y cinc en el hígado y el riñón de los zorros, y descubrieron que no había muchas diferencias entre machos y hembras. No obstante, sí se observaron concentraciones más elevadas en los ejemplares de mayor edad.
Una de las conclusiones de los expertos fue que los niveles de estos elementos en los órganos de los zorros estaban dentro de la media europea e incluso llegaban a ser menores, en el caso del plomo, a los reflejados en los registros de otros países como Suiza, Polonia o Italia.
“Es interesante ver cómo los niveles son más bajos que los de otras zonas europeas, tradicionalmente sometidas a más intensa actividad industrial, lo que confirmaría que los ecosistemas reflejados a través de la biomonitorización con zorros en el noroeste peninsular, al menos para estos contaminantes analizados, se mantienen en un muy buen estado ambiental”, comenta Pérez López.
Por otra parte, los resultados desvelaron que dentro de nuestro territorio nacional también hay diferencias: los datos de los zorros rojos de Galicia se compararon con algunos registros de Andalucía y se descubrió que los niveles de cadmio en los ejemplares del noroeste duplicaban a los de la zona sur. También las cantidades de plomo eran superiores.
“Esto refleja en gran medida la composición del terreno, y en este sentido puede que sean indicativos de que zonas naturales del sur peninsular poseen en su composición menos contaminantes metálicos que otras en el norte, sin entrar en ningún caso en niveles peligrosos”, explica Pérez López.
Galicia, fuera de riesgo
Una de las explicaciones a la acumulación de todos estos metales en los órganos animales recae en la acción humana. Un zorro puede alimentarse de otros animales que hayan sido heridos de bala debido a la caza y absorber el plomo que contiene la munición.
Estos y otros mamíferos sufren un riesgo elevado de acumulación de elementos tóxicos por ocupar una posición superior en la cadena trófica. Sin embargo, señalan los científicos, los zorros rojos del noroeste de nuestro país no presentan un nivel preocupante de estos metales en sus órganos.
“Los resultados demuestran que la zona estudiada posee, en general, niveles bajos de contaminantes metálicos, lo que indica que al menos para estos agentes químicos no existe un riesgo toxicológico elevado, si se mantienen dentro de estos parámetros”, concluye Pérez López.
Referencia bibliográfica:
Marcos Pérez López et al. “Bioaccumulation of cadmium, lead and zinc in liver and kidney of red fox (Vulpes vulpes) from NW Spain: influence of gender and age”. Toxicological & Environmental Chemistry 98(1): 109-117 2 de noviembre de 2015 DOI: 10.1080/02772248.2015.1107065
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Leer tambiésn: Un análisis a 250 zorros revela que en Galicia hay baja toxicidad por metales. Por R. Romar. lavozdegalicia.es. 03/02/16. Los raposos son uno de los mejores bioindicadores de este tipo de contaminación. Galicia mantiene a raya la contaminación por metales pesados. Los niveles de exposición al cadmio, plomo y zinc, tanto en los ecosistemas terrestres como en los fluviales, son bajos y en ningún caso se acercan a los límites autorizados. Los datos que lo demuestran no proceden de las estaciones convencionales de medición de la polución en el medio ambiente, ni del análisis a los suelos o a las aguas, sino de un animal que está muy presente en los ecosistemas gallegos: el zorro rojo, que actúa como un bioindicador natural. La analítica realizada a los hígados y riñones de 250 raposos entre los años 2003 y 2011 revela que la concentración de tóxicos en su organismo es igual de baja, o incluso menor, que la registrada en otras zonas de Europa ubicadas en Croacia, Italia o Polonia que se consideran limpias de contaminación, ya que no están sometidas a la presión de la industria.FOTO: El estudio, publicado en la revista científica Toxicological & Environmental Chemistry, fue dirigido por el investigador de A Coruña Marcos Pérez López desde la Universidad de Extremadura, donde trabaja, en colaboración con la Facultad de Veterinaria de Lugo.
Los órganos de los zorros analizados proceden de las batidas controladas practicadas a este depredador, que se encuentra en la cumbre de la cadena alimentaria, de ahí la importancia de su monitorización. «Nós, baixo ningún caso, sacrificamos a ningún animal para facelo estudio, se non que traballamos con mostras que nos ceden», explica Pérez López, que asegura que los raposos constituyen una especie adecuada para el seguimiento de la contaminación de metales tóxicos porque «atopanse por todolos ecosistemas galegos», a lo que se une la relativa facilidad para conseguir las muestras, obtenidas de las actividades cinegéticas.
Es la primera vez que se realiza un trabajo de este tipo en Galicia, por lo que los investigadores no descartaban que se produjera alguna sorpresa en los resultados. Pero no fue así. «Non atopamos nada alarmante. En ningunha das 250 mostras de raposos que analizamos vimos valores que se alonxaran o máis mínimo dos que se poden considerar os niveis normais. A acumulación de metales tóxicos é moi baixa nos animais». Los resultados obtenidos en Galicia se compararon con algunos de los registros de Andalucía, en los que la situación todavía es mejor, ya que, por ejemplo, los niveles de cadmio en los ejemplares del noroeste duplicaban a los de la zona sur.
«En xeral non se pode dicir que existan diferencias importantes. Aínda así non sabemos a razón destas diferencias, pero a nosa elucubración é que se debe a que a actividade de caza é en Galicia maior que en Andalucía, polo que as presas dos raposos están contaminadas por perdigóns de chumbo», advierte el investigador de la Universidad de Extremadura, donde se realizaron los análisis.
También en gaviotasLos investigadores no encontraron diferencias entre sexos en lo que se refiere a la bioacumulación de metales, pero sí se observaron cambios relacionados con la edad. Los ejemplares más viejos eran los que presentaban mayores concentraciones de cadmio, aunque en ningún caso sobrepasaban los límites.
El mismo equipo ya realizó el seguimiento de la contaminación por metales pesados en aves rapaces y en corzos y ahora está preparando otro trabajo en gaviotas de Galicia y Asturias.