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España: Bacterias intestinales de larvas degradan los tóxicos de las plantas con que se alimentan

21 septiembre, 2016
Hallan bacterias que pueden eliminar de forma controlada compuestos tóxicos. agenciasinc.es. 14/09/16. Científicos valencianos han descubierto en la Albufera de Valencia diversas comunidades bacterianas que degradan los compuestos tóxicos de las plantas de las cuales se alimentan. La investigación sobre estos microorganismos, presentes en el tubo digestivo de larvas de dos tipos de mariposas, puede aplicarse para eliminar látex y alcaloides de ambientes contaminados.
<p/>Ejemplar de <em>Hyles euphorbiae</em> (arriba) y de <em>Brithys crini</em>. / UV” /><span style=Ejemplar de Hyles euphorbiae (arriba) y de Brithys crini. / UVUn equipo científico del Instituto Cavanilles de la Universidad de Valencia (UV) ha analizado porqué dos tipos de mariposas pueden alimentarse de plantas que en general resultan tóxicas para los insectos. Según Cristina Vilanova, una de las autoras del estudio, las especies bacterianas aisladas podrían utilizarse para la eliminación o la transformación controlada de compuestos tóxicos como el látex y alcaloides (sustancias orgánicas presentes a la natura que constituyen los principios activos de muchas drogas y tóxicos vegetales comunes). 
Las mariposas de los tipos Hyles euphorbiae y Britys crini se alimentan de plantas como el lirio de mar (rico en alcaloides) y de euforbias (ricas en látex), respectivamente y son los insectos donde se han descrito las comunidades bacterianas.
Es la primera vez que se estudia la microbiota (conjunto de microorganismos que se localizan en determinadas parte del organismo) en el intestino de estos insectos y que se describen bacterias degradadoras de látex y alcaloides asociadas a insectos en la Albufera de Valencia, concretamente en las dunas localizadas entre Pinedo y El Saler. 
La investigación del grupo valenciano ha permitido describir el proceso de destoxificar el látex en el tubo digestivo de las larvas de aquellas mariposas que comen euforbias. En este proceso, se ha destacado el importante papel de una especie bacteriana aparentemente generalista, Enterococcus casseliflavus, que a pesar de ser un habitante común del intestino de muchos insectos, parece ser el responsable de la destoxificación del látex en el tubo digestivo de la mariposa H. euphorbiae.
El artículo publicado en Frontiers of Microbiology muestra que las diferentes bacterias detectadas en los intestinos de los dos insectos tienen diferentes mecanismos de destoxificación. Se trata por un lado de la cristalización, y por otra de la degradación directa de los compuestos tóxicos.
Los científicos del Instituto Cavanilles de Biodiversidad y Biología Evolutiva de la Universitat de València, el Instituto de Biología Integrativa de Sistemas (I2SysBio, centro mixto del CSIC y la Universitat) y la Unidad Mixta de Investigación en Genómica y Salud del Centro Superior de Investigaciones en Salud Pública (FISABIO) amplían con este estudio las líneas de investigación abiertas disponibles sobre las comunidades microbianas asociadas al intestino de insectos, y particularmente mariposas. Hasta el momento estas vías se han centrado fundamentalmente en especies consideradas como plagas agrícolas o forestales en el mundo. 
“Este trabajo describe y muestra un nuevo caso de relación entre una bacteria –aparentemente generalista– y un insecto especialista. La microbiota analizada en este trabajo, y especialmente E. casseliflavus puede ser interesante para la comprensión de la ecología de estos insectos especialistas, y también para la industria biotecnológica, con microorganismos y enzimas aptos para transformar alcaloides o moléculas de látex que pueden tener aplicaciones en biorremediación”, destaca el trabajo.
La investigación ha descrito estas comunidades microbianas en el tubo digestivo de larvas de dos tipos de mariposas gracias al muestreo de larvas en El Saler, en primavera y en otoño, según el tipo de mariposa. Posteriormente se realizó su disección en el laboratorio y el análisis metagenómico (secuenciación masiva) del contenido intestinal de los insectos. 
Referencia bibliográfica:
Vilanova C, Baixeras J, Latorre A and Porcar M (2016). "The Generalist Inside the Specialist: Gut Bacterial Communities of Two Insect Species Feeding on Toxic Plants Are Dominated by Enterococcus sp." Front. Microbiol. 7:1005. doi: 10.3389/fmicb.2016.01005