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Datos de un estudio epidemiológico español sobre intoxicación con monóxido de carbono

28 enero, 2015
La intoxicación por monóxido de carbono causa 125 muertes al año.valenciaplaza.com. 27/01/15. En España mueren entre 5.000 y 10.000 personas por el uso de hornos, estufas de gas y chimeneas de leña deficientes o utilizadas en espacios mal ventilados. Cada año en España entre 5.000 y 10.000 personas padecen intoxicación por monóxido de carbono (CO), con una media de 125 muertes anuales, siendo más comunes durante los meses de invierno por el uso doméstico de hornos, estufas de gas, calentadores y chimeneas de leña en situaciones de funcionamiento subóptimo o utilizados en espacios mal ventilados, según ha informado la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (Separ).
Datos de un estudio epidemiológico español sobre intoxicación con monóxido de carbono
Monóxido de carbono
Tal y como señalan desde la organización, el CO es un gas tóxico, inodoro e incoloro que se produce por la combustión incompleta de los hidrocarburos. La inhalación de este gas "puede ser muy nociva para la salud, ya que puede provocar manifestaciones clínicas que van desde una sintomatología
En muchas ocasiones, las cifras elevadas de carboxihemoglobina (COHb, hemoglobina resultante de la unión con el monóxido de carbono), pueden atribuirse al consumo de tabaco, aunque en otros casos pueden ser secundarias a la inhalación de CO en el domicilio o el entorno laboral del individuo, explica la neumóloga de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica Herminia Buchelli, también autora del estudio sobre fuentes de exposición a monóxido de carbono publicado en la revista ‘Archivos de Bronconeumología’.
A pesar del daño que puede causar la intoxicación por este tipo de gas, se estima que hay un "elevado porcentaje de infradiagnóstico" ya que las concentraciones bajas pero repetidas de CO pasan inadvertidas y van aumentando los niveles de COHb hasta producir una intoxicación crónica.
RESULTADOS DEL ESTUDIO
La investigación, a través de la cual se analizaron los valores de COHb, detectó que un 16% presentaba valores elevados y que un 88,2% de ellos estaba expuesto a fuentes de producción de CO distintas al humo del tabaco y relacionadas con su ambiente laboral o doméstico. "Solamente uno de los encuestados tenía un detector de CO en su hogar", asegura Buchelli.
Los resultados del estudio muestran que "el mayor riesgo se encuentra en los domicilios", ya que un 56% de los individuos incluidos en la investigación permanecía la mayor parte del día en sus casas. Asimismo, la fuente de exposición referida con más frecuencia fueron las emisiones de chimeneas, hornos de aceite y la quema de gas o leña para calentar el domicilio.
"Se han registrado 18 pacientes con exposición a una única fuente y 27 a múltiples fuentes. "Cabe destacar que se detectó la presencia de síntomas en 11 pacientes (21%), siendo la cefalea matutina la más frecuente. Los resultados confirman la existencia de una población en riesgo de padecer intoxicación por CO", añade.
"Teniendo en cuenta que las principales fuentes de exposición podrían estar en los domicilios particulares es necesario aunar fuerzas para diseñar un protocolo de educación y prevención para informar sobre este riesgo a la población", apunta la doctora. "Una evaluación sistemática de los aparatos de combustión y medidas periódicas de los niveles de CO en los ambientes laborales y domésticos pueden ser acciones fundamentales para los individuos en riesgo", concluye.