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Revista toxicológica en línea

Concentración urinaria de zinc en dos poblaciones de trabajadores de la minería artesanal del oro, Antioquía, Colombia

n°12 [mar-may 2007] Retel
24/06/2007

Molina, Carlos Federico1; Suárez, Ana Maria1; Cuesta, Fanny2

1. MD del Departamento de Farmacología y Toxicología. Facultad de Medicina. Universidad de Antioquia. Medellín, Colombia. Teléfonos: 57- 4-2106020 – 57-4-2106022 AA 1226
2. Ingeniera Química, Jefa del Departamento.
Correspondencia a:
Fanny Cuesta.
E-mail: [email protected]

Resumen

El zinc es utilizado junto a cianuro en procesos mineros de recuperación de oro. El exceso de zinc libre es tóxico para los tejidos del organismo: ha sido asociado con muerte neuronal y con anormalidades hematológicas. Este estudio evaluó la concentración urinaria de zinc en los trabajadores de dos municipios del Departamento de Antioquia, al norte de Colombia, que utilizan diferentes técnicas de explotación minera. En el municipio de Amalfi la técnica es del tipo aluvión, sin utilizar cianuro ni zinc, mientras que en la localidad de Segovia las explotaciones son de tipo subterráneo y la recuperación es mediante la técnica de precipitación con zinc y cianuro.
Se midió la concentración urinaria de zinc mediante absorción atómica con llama, en orina de 24 horas de 148 trabajadores mineros del municipio de Amalfi y 67 trabajadores de Segovia, con el fin de establecer comparaciones.
En Amalfi un 80.4% de la población estudiada tenía concentraciones inferiores y un 0,6% tenía cifras superiores a los valores de referencia. En Segovia, el 55.2% de la población tenía concentraciones inferiores y el 10,4% tenía cifras superiores a los valores de referencia, diferencia que resulta estadísticamente significativa.
Se deben hacer estudios adicionales para evaluar el impacto clínico que el exceso de zinc pudiera tener en la población minera de Segovia.

Palabras claves: Minería a pequeña escala, concentración urinaria de Zinc, Antioquia, Colombia

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Abstract

Urinary zinc levels in two populations of workers of the mining on small scale of gold, Antioquía, Colombia.
Zinc is used concomitantly with cyanide in the recovery of the auriferous residues; it has been related to the neuronal death and haematologic disturbances. This study evaluates the workers of two locations of the department of Antioquia, Colombia. The municipality of Amalfi where the mining operation is of the type of alluvium without using cyanide and zinc, and in the locality of Segovia where the operations are of underground type is made by means of precipitation technique with zinc and cyanide.
148 workers in the location of Amalfi and 67 in the Segovia location were evaluated, in which the excreted zinc levels were measured in urine of 24 hours with the purpose of establishing and comparing their level of zinc exposition.
An 80,4% workers who showed zinc deficit were observed in the locality of Amalfi, whereas in Segovia this percentage was of 55, 2%. However, the high zinc levels was 10, 4% in workers of Segovia, whereas in the location of Amalfi was of 0, 6%. This difference is statistically significant.
These results suggest the need to evaluate the clinical impact that the excess of zinc could have in the mining population of Segovia.

Keywords: Mining on small scale, urinary zinc levels, Antioquía. Colombia.

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