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Cómo seis mariposas venenosas del género Eumaeus ganaron sus defensas

9 febrero, 2021
Un nuevo estudio describe la historia evolutiva de unas mariposas venenosas. Revisado por Emily Henderson. news-medical.net. 08/02/ 2021. A la mariposa Atala (Eumaeus atala) y sus cinco parientes más cercanos del género Eumaeus les gusta mostrar su toxicidad. La toxicidad de este sexteto proviene de lo que comen como orugas: plantas llamadas cícadas que han existido desde antes de que los dinosaurios deambularan por la Tierra y que contienen una potente toxina hepática llamada cicasina. Debido a que están llenos de veneno, los Eumeos son grandes, llamativamente iridiscentes y se mueven como si no tuvieran adónde ir. Incluso sus orugas son conspicuas y se congregan en grupos para masticar plantas de cícadas mientras lucen una llamativa coloración roja y dorada. Todas sus cualidades ostentosas indican a los depredadores que no son una buena comida; en la naturaleza, ser tóxico protege a los organismos de ser atacados si sus depredadores lo saben. Ahora, una nueva investigación dirigida por el curador de mariposas del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian, Bob Robbins, cuenta la historia evolutiva de cómo estas seis mariposas venenosas ganaron sus defensas atadas a toxinas, así como los colores y comportamientos audaces que les dicen a todos los posibles depredadores que se cuiden. Las mariposas no tienen dientes ni garras para defenderse. Pero usan el color de sus alas y el comportamiento de vuelo como una señal de sus desagradables cualidades para los depredadores, a veces de manera engañosa y en otras con sinceridad, como en el caso de Eumaeus. Con la nueva capacidad de secuenciar genomas con relativa facilidad, tenemos la oportunidad de ver eso con gran detalle por primera vez “. El artículo, publicado en la edición del 8 de febrero de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, se basa en 46 genomas de mariposas secuenciados, incluidos los seis miembros de Eumaeus y varios miembros del grupo de 1000 mariposas Eumaeus relacionadas. Estas mariposas ocurren ampliamente en América del Norte y del Sur, y casi todas son pequeñas, evasivas y anodinas. Sus orugas, que suelen comer una dieta variada de plantas con flores, suelen estar bien camufladas y no se congregan en grupos. Los rangos de Eumaeus son excepciones notables; Tanto es así que durante años algunos investigadores sugirieron que Eumaeus podría ni siquiera ser de esta familia. Además, debido a la antigua historia evolutiva de las cícadas, la mayoría de los científicos habían asumido que los seis miembros de Eumaeus desarrollaron su tolerancia a la cicasina y su notoriedad hace mucho tiempo en su historia evolutiva. Esta investigación detalla la evolución de un mecanismo de defensa tóxico en estas seis especies de mariposas y las consecuencias genéticas que resultan. Aunque la aparición de la coloración de advertencia y el vuelo perezoso podría no ser tan fácil de detectar en los genes de Eumaeus, apareció en paralelo con el cambio en la dieta. Numerosas especies de mariposas han evolucionado para volverse menos atractivas para los depredadores al comer sustancias tóxicas, y Robbins dijo que esta descripción evolutiva de cómo Eumaeus perfeccionó su defensa podría ofrecer un modelo evolutivo de cómo las especies se adaptan a vivir con estas toxinas dentro de sus cuerpos. Fuente: Smithsonian   Traducción: Sertox