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Cardo (Silybum marianum)

20 julio, 2012
Silybum marianum, comúnmente llamado cardo mariano, es una planta herbácea anual o bienal, originaria de Europa y fácilmente distinguible por sus hojas, recorridas en su haz por franjas de color blanco lechoso. Parece que el cardo fue introducido en Argentina de la mano de los conquistadores, donde se adaptó y creció con rapidez en las grandes extensiones de la pampa.Las semillas del cardo mariano se han venido usando desde hace siglos con fines medicinales. De ellas se obtienen sustancias como la silimarina, que se usa en afecciones crónicas del hígado y la vesícula biliar; o la silibinina (o derivados de la misma), que se usa en casos de intoxicación por ingestión de amanitas (por ejemplo la amanita phalloides o la amanita muscaria). Otras sustancias de interés medicinal presentes en las semillas son la silidianina y la silicristina.Otros beneficios atribuidos al cardo mariano incluyen los siguientes1Interviene favorablemente en casos de litiasis (piedras en riñones y vesícula)Normaliza la glucemia (baja el azúcar en sangre)Es el más potente hepatoprotector2 conocido con acción sobre cirrosis, hepatitis, hígado graso, envenenamiento hepático.Protege también las células de los riñones en caso de insuficiencia renal.Impide el daño hepático y renal provocado por ciertos medicamentos antivirales, analgésicos, antibióticos y antiinflamatorios.Impide la peroxidación lipídica (acción antioxidante en tejidos grasos)Induce la apoptosis en células cancerosas.Rebaja los niveles de colesterol.Reduce la insulinoresistencia en pacientes con diabetes de tipo 2 que también padecen cirrosis.Puede tener aplicaciones en la prevención del cáncer.Se usa para tratar complicaciones en pacientes de sida.El cardo mariano también se usa en multitud de productos que aseguran reducir los efectos de la resaca.Se usa como complejo vitamínico especialmente para aumentar la producción de leche en mujeres tras el parto.Ampliar información en WP
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