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Brasil (al fin) prohíbe el amianto

5 diciembre, 2017
La  Corte Suprema de Brasil prohíbe el amianto. Por Claire Gatinois. Correspondansal de Le Monde en Sao Paulo. Le Monde. 02/12/17.  El país, gran exportador, reporta miles de muertes relacionadas con la inhalación del mineral. Responsable de mesotelioma, cáncer de pulmón,  asbestosis y también otros tipos de cáncer, el asbesto, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, causó 107 000 muertes en el año 2004. En Brasil, un estudio realizado por Francisco Pedra, de la Fundación Fiocruz, ha identificado 3.718 casos de mesotelioma entre 1980 y 2010. Una cifra en gran medida subestimada, según el autor, teniendo en cuenta que muchos pacientes no son diagnosticados.
Brasil (al fin) prohíbe el amianto
Fernanda Giannasi
La mine d’amiante de Minaçu, au Brésil, en 2012.
La mine d’amiante de Minaçu, au Brésil, en 2012. Christian TRAGNI/REDUX-REA / Christian TRAGNI/REDUX-REA

En base a estos datos, los jueces del Tribunal de Justicia han considerado que la ley federal de 1995 que autoriza "el uso controlado del amianto Crisotilo" o asbesto blanco, considerado durante un tiempo y erróneamente, como menos tóxico, viola la Constitución brasileña que debe garantizar al trabajador salud y un ambiente equilibrado. Los jueces han clarificado  así  toda la inconsistencia entre la ley federal y la legislación de algunos Estados como los de Sao Paulo o Río de Janeiro, donde el asbesto está, desde hace ya varios años, totalmente prohibido."Al imponer el nivel de protección mínima que debe seguirse en todos los estados de la Federación, la ley federal no puede ser un obstáculo clave para maximizar esa protección", dijo el juez Rosa Weber, relator del dossier del Tribunal Supremo.
El 29 de noviembre, en realidad,los jueces han reiterado una sentencia yaanunciada en agosto. Pero en ese momento,solo cinco de ellos habían juzgadola ley de 1995 como inconstitucional.Tomó seis votos para que el veredicto tuviera alcance nacional. En menos de 6 meses, dos jueces cambiaron de idea. “Por convicción personal”, quiere creer Marc Hindry, vicepresidente decomité anti-asbesto de la universidadJussieu, en París, que sigue, desdeaños, el avance de las negociaciones en Brasil. "Y por lucroeconómico, agrega el activista. El negocio del amianto no es soloinmoral, también eseconómicamente insostenible. "
Ante la proliferación devíctimas, el deterioro de su imagen y la atrofia del mercado, los profesionales del asbesto se resignan gradualmente amodificar su práctica yabandonarel controversialmaterial.  Desde  el espacio de la empresafrancesa Saint, Gobain, viejo representante en el Brasil del grupo Eternit,seanunció, el 27 de noviembre, que la firma dejará de usar asbesto para para la fabricación de techo ondulado y corrugadodesde diciembre de 2018, a fin de "seguir la tendencia de los consumidores". Según los expertos la producción de amiantoBrasil rondaría las 300 000 toneladaspor año, la mitad de los cuales son destinadas a la exportación. Pero esta cifra continuaría disminuyendo. Demasiado pronto para bajar las armas
Comprometida desde hace más de treinta años en la lucha contra el asbesto en Brasil, Fernanda Giannasi se regocija. Pero ella, a quien llaman la "Erin Brockovich del Brasil”, sabe también que es temprano para bajar las armas. "Ahora debemos hacer respetar la ley ", subraya la ex inspectora de trabajo, convertida en portavoz de miles de víctimas del asbesto. Su inquietud concierne en particularal destino de la última minapropiedad de Eternit en Brasil,Minaçu, en el estado de Goias. En"La ciudad donde se respira amianto",según describe la revista CartaCapital en un artículo de 2013, elsindicato de la mina está luchando por mantener en actividad y preservar sus 150 empleos directos, a pesarla multiplicación de casos de cánceren el municipio."Una prohibición efectiva e inmediata será la peor cosa que puede pasarle a Minaçu. Aquí el 60% de los ingresos fiscales provienen del Asbesto. Vamos a perder uningreso increíble, sería catastrófico. Somos una ciudadde 31.000 habitantes, aquí no hayagricultura, ganadería, nada.Tendremos que empezar desde cero.Necesitamos un período de transiciónpara que la ciudad se prepare",explica el Alcalde de Minaçu, Agenor NickBarbosa,al sitio web de la BBC Brasil.
El sindicato de la mina estaría ya en maniobras para obtener, más allá de una prórroga, una exención."Su idea es preservar la actividad de la mina únicamente para la exportación. Es inaceptable. No se puededecidir proteger la salud de los brasileños y al mismo tiempo exportar este veneno apersonas más vulnerables! Eso es racismo ambiental",comenta Fernanda Giannasi. 
Contactada la compañía Eternit, especificó estar a la espera de los detalles concernientes a la implementación de la decisión de la Corte Suprema mientras reitera cumplir sus compromisos con la "seguridad en el trabajo" y a favor del ambiente". 
Traducción del original en francés por AD