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Australia: los corales no son selectivos en su alimentación, microplásticos amenazan su salud

25 febrero, 2015
Contaminación de microplásticos amenaza a los corales de la Gran Barrera en Australia.emol.com. 24/02/15. Estudio concluyó que los corales no son selectivos en su alimentación, por lo que pueden ingerir estos fragmentos de plásticos, poniendo en riesgo su salud.La contaminación de los fragmentos de plásticos microscópicos puede amenazar a la salud de los corales que habitan la Gran Barrera de Coral, situada en el noreste de Australia, alertó hoy un grupo de científicos.Leer noticia con referencia al artículo original, en inglésLeer relacionado:  Un artículo sobre los desechos (micro) plásticos en todos los océanos
Australia: los corales no son selectivos en su alimentación,  microplásticos amenazan su salud
Corales en acuario
(SerTox)
Foto: Reuters

"El aumento de la contaminación de microplásticos en la Gran Barrera podría afectar a los corales debido a que sus pequeñas cavidades estomacales se llenarían de plásticos que no pueden digerir", dijo Mia Hoogenboom, jefa de investigación del Centro de Excelencia de Estudios de Arrecifes de la Universidad James Cook. 

A pesar de la proliferación de los microplásticos, se conoce poco el impacto que tienen en los ecosistemas marinos, especialmente en la salud de los organismos, según un comunicado de la Universidad James Cook. 

Por ello los investigadores australianos se centraron en analizar si los corales de la Gran Barrera de Coral consumían estos desperdicios y establecer si la contaminación de plásticos afecta la salud de la Gran Barrera.

 Para efectos del estudio, los investigadores colocaron los corales recolectados en la Gran Barrera en aguas contaminadas con plásticos, para constatar dos días después de que los organismos marinos habían consumido fragmentos de plástico. El estudio halló que los corales no son selectivos en su alimentación y están en peligro de ingerir fragmentos microscópicos de plástico como el poliestireno y el polietileno que fueron encontrados en pequeñas cantidades en la Gran Barrera. 

Los plásticos fueron hallados dentro de los pólipos coralinos envueltos por los tejidos digestivos y se cree que esta situación impediría que estos organismos puedan digerir normalmente sus alimentos. 

"Hemos descubierto que los corales ingieren plásticos en proporciones ligeramente por debajo de las proporciones normales de ingesta de plancton marino", acotó dijo la autora de esta investigación, Nora Hall. "Los corales obtienen su energía de la fotosíntesis a través del alga simbiótica que vive en sus tejidos, pero también se alimentan de una variedad de alimentos como el zooplancton, los sedimentos de otros organismos microscópicos que viven en los océanos entre otros", agregó.

 El próximo paso de los investigadores es determinar a ciencia cierta el impacto de los plásticos en la fisiología de los corales y su salud, así como el impacto de estos productos contaminantes en otros organismos marinos. 

Formada hace decenas de millones de años, cuando Australia se separó del supercontinente Gondwana y se desplazó al norte, la Gran Barrera comprende 3.000 arrecifes y más de 1.000 islas, que se extienden a lo largo de 2.000 kilómetros, y alberga 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos. 

La Gran Barrera fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981, pero ahora esta organización evalúa si la incluye en 2015 en la lista de Patrimonio en Peligro por el impacto del desarrollo de la zona costera en el ecosistema, la calidad de las aguas y la salud de los corales.

Fuente: Emol.com 

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Ver video relacionado,La Gran Barrera de Coral Es el mayor arrecife de coral del mundo, situado en el Mar del Coral, frente a la costa de Queensland, Australia. Con sus 2600 kilómetros de longitud, puede ser distinguido desde el espacio.

Debido a su vasta diversidad biológica, sus aguas claras templadas y su fácil accesibilidad, el arrecife es un destino muy popular entre los aficionados al submarinismo. La Gran Barrera de Coral es mencionada a veces como el ser animal vivo más grande del mundo. En realidad consiste en muchas colonias de corales.

Una gran zona del arrecife está protegido por el Parque Marino de la gran Barrera de Coral y ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1981.