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Argentina:hay más de 600 especies exóticas invasoras y ya son 2ª causa de pérdida de biodiversidad

2 noviembre, 2015
Ardillas, caracoles o ranas, ya hay más de 600 especies invasoras exóticas en el país. Por Gustavo Sarmiento. infonews.com. 02/11/15. El castor en Tierra del Fuego, ardillas en Luján, ligustrina en las yungas de Jujuy, tamarindos en el sur de Mendoza, el caracol africano en Misiones. Todas estas especies tienen algo en común: “invadieron” en algún momento a nuestro país y originan efectos irreversibles en los ecosistemas autóctonos y en las economías locales. “En la Argentina hay más de 600 especies exóticas invasoras”, confirma el secretario de Ambiente de la Nación, Sergio Lorusso. Ya son la segunda causa de pérdida de biodiversidad, extinguiendo a nivel planetario el 39% de las especies.
Argentina:hay más de 600 especies exóticas invasoras y  ya son 2ª causa de pérdida de biodiversidad
Estornino pinto en Rosario
(Sertox)
Según consignó Tiempo Argentino, pueden ser animales, plantas, hongos, microorganismos. Los registros de la Argentina documentan la presencia de 653 especies exóticas colonizando ambientes naturales en las 18 ecorregiones del país. Desde luego, no todas las exóticas son invasoras. Cuando una especie introducida fuera de su área de distribución natural –de manera voluntaria o accidental– presenta una alta tasa de crecimiento y un gran poder de dispersión, sumadas a la falta de enemigos naturales, y provoca una rápida ocupación expansiva del territorio, amenazando la biodiversidad nativa; ahí pasa a ser una “invasora”. La globalización del comercio y el turismo, además del cambio climático que reduce la resistencia natural de los ecosistemas, no ayudan a disminuir el fenómeno.Ardillas, caracoles o ranas, ya hay más de 600 especies invasoras exóticas en el paísArdillas, caracoles o ranas, ya hay más de 600 especies invasoras exóticas en el país“Muchas enfermedades están asociadas a ellas: el dengue, el cólera, y también enfermedades parasitarias como las que transmite el caracol africano gigante, en el Noreste”, acota Sergio Zalba, profesor del Departamento de Biología, Bioquímica y Farmacia de la Universidad Nacional del Sur.
Lo del Castor canadensis resultó ser tan invasivo en Tierra del Fuego que no sólo hay un proyecto binacional con Chile para controlarlo, hasta le dedicaron un documental: "Castores, la invasión del fin del mundo".
Lorusso da ejemplos: “Las carpas se dispersaron por todo el territorio y tuvimos que duplicar la siembra de pejerrey. En el sur es donde más se ve este fenómeno de introducción de especies exóticas.” El alga didymo, la liebre europea, el estornino, el visón americano y la abeja africana completan una lista con final abierto.
“Por lo general, se toma conocimiento de la liberación de una especie que no es autóctona cuando ya está establecida, colonizando o expandiéndose –cuenta Claudio Bertonatti, asesor de la Fundación de Historia Natural Félix de Azara–. Suele ser tarde para resolver el problema en su etapa menos compleja.” Algunas logran triunfar en la batalla cultural: el ciervo colorado tiene monumentos en Bariloche y en el lago Lácar, sitios donde no se homenajea al huemul o el pudú, autóctonas contra las que compite.
En el norte del país, un proyecto de control apunta a la rana toro, anuro nativo de América del Norte que domina 40 países de cuatro continentes, lo que le valió ser incluida por la Unión Internacional para la Naturaleza entre los 100 organismos exóticos invasores más perjudiciales del mundo. Aquí llegó en 1983 desde Brasil, a raíz de la fallida ranicultura. El problema es que se trata de un depredador con características dignas de protagonizar una película de Spielberg: adultos de gran tamaño, alto potencial reproductivo, resistencia al invierno, larvas que producen secreciones tóxicas, sin depredadores naturales fuera de su área de origen. La rana toro transmite patógenos que matan a otros anfibios y se alimenta de cualquier animal que sea menor a su talla.
El peligro rojo llegó a la localidad de Jáuregui (partido de Luján) en 1970, desde el sudeste asiático. Los primeros cinco ejemplares de ardilla de vientre rojo formaron una población silvestre que se expandió de forma natural hasta Córdoba y Santa Fe, ayudada por personas que la pensaron como mascota. Pero más allá de que su tenencia es ilegal, se equivocaron: estas ardillas muerden, no resisten el cautiverio y pueden transmitir enfermedades. Cuando sus desencantados dueños las liberan al medio silvestre, producen daños severos a los árboles; consumen flores, frutos y semillas afectando la reproducción de la flora autóctona; matan aves; causa daños en cultivos y sistemas de riego; y hasta destruyen cables de teléfono, luz y tevé. Ya están en condiciones de colonizar el Delta del Paraná.
Por fin, lo del Castor canadensis resultó ser tan invasivo en Tierra del Fuego que no sólo hay un proyecto binacional con Chile para controlarlo, hasta le dedicaron un documental, estrenado en junio: Castores, la invasión del fin del mundo. Apenas 20 llegaron desde Canadá a la Isla Grande en 1946, con fines peleteros, y se encontraron en un ambiente sin un controlador natural o depredador como en su tierra natal. Además, en sus primeros 35 años aquí, su caza estuvo prohibida. La colonia creció, colonizó canales, arroyos y ríos, cruzó el Estrecho de Magallanes y arribó a la península chilena Brunswick. Comen árboles históricos del Bosque Patagónico hasta tirarlos. Cambian los fluidos de las cuencas, producen inundaciones, eliminan especies. Actualmente son más de 150 mil, más que las personas, y se calcula que en un cuarto de siglo podrían llegar a Bariloche.
LUCHA SIN CUARTELLa Estrategia Nacional sobre Especies Exóticas Invasoras que promueve la Secretaría de Ambiente de la Nación se desarrolla gracias al aporte estatal de unos $ 180 millones y una donación de casi 4 millones de dólares del Fondo para el Medio Ambiente Mundial.
UN COSTO ENORMEA nivel mundial las especies exóticas invasoras son responsables de la pérdida del 5% del PBI Global, según las cuantificaciones realizadas por los países que cuentan con estrategias nacionales. EE UU calcula que pierde aproximadamente 120 mil millones anuales y Brasil 42.600.
Hormigas for exportNuestro país también exporta especies invasoras. Por ejemplo, la “hormiga argentina”, oriunda del noroeste, que hace estragos en California (Estados Unidos) y en España. Llegó a Portugal en el siglo XIX en un buque de carga y hoy es plaga, con más de 6000 kilómetros de hormigueros interconectados, desplazando o exterminando a las especies autóctonas del Mediterráneo. La “argentina” se distingue por su gran organización y la presencia de múltiples reinas. En el extranjero, las hormigas argentinas cooperan entre sí. Aquí se pelean, pero tienen depredadores que en Europa y EE UU no existen.
Un ave bajo amenazaEn Santa Cruz habita el Macá Tobiano, ave buceadora descubierta hace apenas 40 años. Esa zona árida y helada es su único refugio en el planeta, pero podría extinguirse por completo en la próxima década. Ignacio “Kini” Roesler, biólogo de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA y becario del CONICET, dio la voz de alerta en 2012. De los casi 5000 registrados en los ’80, quedaban apenas unos 800. Pasó a ser la primera especie endémica de la Argentina en peligro crítico. Una de las razones es el visón americano, una especie exótica capaz de matar a 33 macaes que debían estar reproduciéndose.
Efectos colaterales del pinoLa flora invasiva puede generar aún más efectos negativos que la fauna. Como ejemplos están las gigantescas algas Wakame que hacen estragos en Chubut, tras ingresar por el tráfico naviero en Puerto Madryn. A veces, el propio ser humano las introduce. Una investigación de la Facultad de Agronomía de la UBA, llevado a cabo por Amy Austin, profesora de la cátedra de Ecología y ganadora del Premio L’Oréal-UNESCO 2015, reveló un sorprendente efecto colateral de las plantaciones exóticas de pino ponderosa en la Patagonia: tras casi 35 años, las áreas forestadas carecen de hormigas. Se fueron ante la falta de plantas autóctonas a las que estaban acostumbradas.