Logo Sertox

Portal latinoamericano de toxicología

  • Español

Antiveneno experimental capaz de neutralizar veneno de elápidos de más de 20 países

24 agosto, 2018
Mexicanos desarrollan antitoxina contra mordedura de serpiente. Por AHM. mundodehoy.com. 22/08/18. Esta es capaz de neutralizar el veneno de serpientes distribuidas en más de 20 países.
Antiveneno experimental capaz de neutralizar veneno de elápidos de más de 20 países
Extracción de veneno
Mexicanos desarrollan antitoxina contra mordedura de serpiente La Universidad Nacional Autónoma de México cuenta con el Instituto de Biotecnología (IBt) que ha logrado el desarrollo de antivenenos para tratar la picadura de alacranes, y la mordedura de arañas y serpientes, Guillermo de la Rosa Hernández, ha logrado desarrollar, como parte de su tesis de doctorado, un antígeno para la producción de antivenenos capaces de inhibir los efectos que producen las mordeduras de las serpientes coralillos, mambas y cobras, pertenecientes a la familia de elápidos, ubicadas en los continentes de América, África y Asia.
Los elápidos son serpientes que en su veneno tienen dos grupos principales de proteínas que les confieren su toxicidad, las fosfolipasas y las neurotoxinas de tres dedos. Dentro de estas últimas se ubican las alfa-neurotoxinas, responsables de una de las manifestaciones clínicas más importantes de la mordedura: el paro respiratorio.
Despues de estudiar la estructura primaria de las alfa-neurotoxinas y gracias a técnicas de biología molecular, Guillermo de la Rosa pudo crear una neurotoxina con las características de todas las alfa neurotoxinas, a la que llamaron ScNtx. El desarrollo tradicional de antivenenos para las mordeduras de serpiente se obtiene a través del veneno de estos reptiles, pero el antídoto que propone este científico se desarrolla por completo en laboratorio, sin necesidad de extraer el veneno de cada serpiente. 
Para comprobar la efectividad de la proteína o neurotoxina sintética desarrollada en el IBt, los investigadores realizaron pruebas en equinos, y observaron la capacidad de estos para generar anticuerpos y neutralizar el efecto de las alfa-neurotoxinas. 
El antiveneno experimental producido por la proteína ScNtx es capaz de neutralizar el veneno de serpientes distribuidas en más de 20 países. E incluso, podría resultar eficaz contra el veneno de la serpiente marina amarilla (Pelamis platura) y algunas otras serpientes venenosas para las cuales no existe antiveneno, esto de acuerdo con los doctores De la Rosa Hernández y Corzo Burguete.
De la Rosa, cometó en entrevista que "los venenos se neutralizan muy bien. Cuando comparamos la potencia de algunos antivenenos, nos dimos cuenta que nuestro antígeno experimental puede producir antivenenos tan potentes como los que están en el mercado. La diferencia es que nosotros utilizamos una sola toxina desarrollada en condiciones de laboratorio. Los antivenenos tradicionales se producen ordeñando el veneno de las serpientes, los cuales son muy variables”, dice De la Rosa Hernández.
La neurotoxina desarrollada en el laboratorio del IBt tiene la finalidad de enriquecer los antivenenos o tratamientos que tienen bajo porcentaje de antígenos neurotóxicos.
Por este desarrollo el Instituto de Biotecnología de la UNAM solicitó una patente ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI). También el proyecto fue galardonado con el premio de investigación médica Dr. Rosenkranz 2018 que otorgan los laboratorios ROCHE y Funsalud.
El caso de México 
En general, las mordeduras de serpiente son tratadas como un asunto de salud pública, en nuestro país, aquellas ocasionadas por la familia de elápidos son las menos frecuentes en el país, aunque por lo regular, estas serpientes de la región son de temperamento tranquilo.
En México, en 2017 ocurrieron poco más de mil ochocientos casos de mordeduras por serpientes. Veracruz, Oaxaca y Puebla fueron los estados con más accidentes reportados, esto de acuerdo con el Sistema Nacional de Vigilancia Epidemiológica de la Secretaría de Salud.
El caso a nivel internacional 
Este desarrollo representa una oportunidad para regiones en las que estos eventos son muy relevantes. “En India, se registran hasta 90 mil casos de mordeduras de serpientes y 60 por ciento de estas son causadas por la cobra Naja naja, para la cual nuestro antiveneno experimental mostró ser altamente efectivo. En el sudeste de Asia, las cobras son las serpientes que más causan mordeduras. Vemos que es un nicho de oportunidad”, revela Guillermo de la Rosa.
Hasta cinco millones de personas en todo el mundo sufren cada año mordeduras de serpientes, lo que representa un problema de salud importante. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), estas producen parálisis, paro respiratorio, trastornos hemorrágicos, insuficiencia renal irreversible o daños tisulares que causarían discapacidades permanentes, y en el peor de los casos, la muerte. 
En la actualidad, son pocos los países que ofrecen alta calidad en antivenenos, sin embargo, gracias a esta investigación y al desarrollo de antiveneno experimental producido por la proteína ScNtx, México está más cerca de convertirse en un proveedor de primera.